Der "liebe Sandmann" aus dem Fernsehen der DDR wird 55 Jahre alt
Sprachlos in eine gute Nacht

Der Sandmann (Mitte) feiert 55. Geburtstag. Bild: dpa
Er hat nicht nur das Ende der DDR überlebt, sondern auch seinen Kollegen aus dem Westen. Allabendlich verstreut der 24 Zentimeter kleine, freundliche Bartträger auf dem Bildschirm Sand, damit die Kinder besser einschlafen können. Zuvor gibt es eine kurze Gute-Nacht-Geschichte. Selbst spricht er aber nie.

Der (Ost)-Sandmann feiert seinen 55. Geburtstag. Damit ist er Deutschlands dienstälteste Kinder-Fernsehfigur. Am 22. November 1959 flimmerte das Sandmännchen erstmals über die Fernsehbildschirme der DDR - acht Tage früher als die West-Variante. Die Ost-Fernsehmacher hatten Wind von einem ähnlichen Vorhaben im Westen bekommen und wollten unbedingt schneller sein. Der Trickfilmmacher Gerhard Behrendt (1929-2006) entwickelte die kleine Figur nach dem Vorbild von Hans Christian Andersens Märchenfigur "Ole Lukøje" (Ole Augenschließer). Im Gegensatz zum West-Sandmann und zu Ole Lukøje bekam der DDR-Sandmann einen Bart - der ein wenig an den von Ex-SED-Chef Walter Ulbricht erinnert.

Behrendt baute mit einem Team ein Puppen-Trickfilmstudio auf, in dem hunderte Filme entstanden. Das eingängige "Sandmann, lieber Sandmann"-Lied komponierte Wolfgang Richter - in nur einer Nacht. Bei seinem ersten Fernsehauftritt war der Bartträger noch zu Fuß unterwegs. Doch später kam die kleine Puppe - ganz im Gegensatz zu den DDR-Bürgern - fast überall hin: durch die Weltmeere, zum Mond und ins Märchenland. Nur an zwei Abenden vor dem Mauerfall warteten die Kinder vergeblich auf den Abendgruß: Nach dem Tod des ersten DDR-Ministerpräsidenten Otto Grotewohl und dem des Vize-Staatsratsvorsitzenden Johannes Dieckmann. Als Ende 1991 das DDR-Fernsehen seinen Betrieb einstellte, verhinderten Proteste die Pensionierung des Sandmannes.

Zum 55. Geburtstag können Kinder dem Jubilar nun ihre Glückwünsche schicken - "als Bild, Audio-Datei, Video oder als Gebasteltes oder als Foto oder oder oder...", wie es auf der Internetseite des Sandmanns beim RBB heißt. Eine Geburtstagssendung soll es aber nicht geben.
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