Der Natur auf der Spur

Im Schnee sind Tierspuren - hier von verschiedenen Wasservögeln - besonders gut zu erkennen. Bild: hfz

Ein Abdruck im Matsch, ein angeknabberter Fichtenzapfen oder der Geruch nach Suppenwürze: Wer genau hinguckt, lauscht und riecht, entdeckt an vielen Orten Spuren von Wildtieren. Der Winter ist ideal, um auf die Suche zu gehen.

Rehe knabbern Knospen an, Siebenschläfer nagen und Spechte hacken auf Baumstämme ein: Jedes Tier hinterlässt individuelle Spuren. "Überall dort, wo die Tiere Nahrung finden, gibt es Spuren von ihnen", sagt Buchautor Hans-Jörg Kriebel aus Neuss. Selbst in Großstädten kann man in Parks, auf Spielplätzen oder rund um Mülleimer auf Fährtenjagd gehen.

Auch im Garten lassen sich "Grüße" von Igeln, Mardern, Maulwürfen, Katzen oder Vögeln entdecken. In Feldern halten sich Rehe, Hasen, Wildschweine und Rotfüchse auf. Im Wald kommen Waschbär, Dachs und Eichhörnchen dazu. Seltener sind in Deutschland Spuren von Fischottern, Luchsen oder Wölfen zu finden. "Sie sind Raritäten, nicht einfach zu erkennen und von Haustierspuren zu unterscheiden", sagt Julian Heiermann vom Naturschutzbund Deutschland (NABU) in Berlin. Trittspuren findet man meist, wo der Boden unbewachsen ist. Im Schlamm, am Rand von Pfützen und im Schnee sind sie gut zu erkennen, sagt der NABU-Zoologe.

Daher eignet sich die feuchte Witterung im Spätherbst besonders, um mit dem Fährtenlesen zu beginnen. Doch eine Spur muss nicht immer ein Abdruck im Matsch sein. "Auch an abgeknickten Ästen oder an Fraß-Spuren kann man erkennen, dass Wildtiere vorbeigekommen sind", erklärt Manuel Pützstück von der Deutschen Wildtier Stiftung in Hamburg.

Sauber abgenagt oder nicht

"Ein Specht knackt eine Haselnuss anders als ein Eichhörnchen oder eine Waldmaus", sagt Pützstück. Auch ein angeknabberter Fichtenzapfen verrät viel: "Das Eichhörnchen lässt Fasern von der Zapfenspindel abstehen, die Maus nagt die Zapfenschuppen dicht ab und der Specht hinterlässt ein zerhacktes, zerfasertes Aussehen", erklärt Dietmar Ebi, Gebietsförster in Adenau.

Wer frisst, muss verdauen. Die Losung, wie der Wildtierkot genannt wird, ist ebenfalls geeignet, um Tieren auf die Spur zu kommen. "Die Fuchslosung sieht einer in eine Spitze auslaufenden Wurst ähnlich, die Reste von Beeren, Käfern und Haare der letzten Beute enthält", erklärt Ebi. Greifvögel würgen Unverdautes wieder aus. Den Inhalt dieser Speiballen, Gewölle genannt, kann man ebenfalls analysieren. "Die Gewölle von Taggreifvögeln enthalten kaum Knochenreste, während sich im Gewölle von Eulen einige befinden."

Das Wildschwein verrät sich gleich mehrfach. So beseitigt es Parasiten aus seinem Fell durch ein Schlammbad. "Wenn der Schlamm angetrocknet ist, reibt es sich ihn an einem Baum aus dem Fell", sagt Ebi. Die Matschreste sind ebenso Wildschweinzeichen wie ein typischer Geruch. "Wer denkt, hier hat jemand eine Flasche Maggi ausgekippt, ist einem Wildschwein auf der Spur."

Abgebissener Federkiel

Häufig finden Spaziergänger Federn. An ihnen kann man nicht nur den Vogel bestimmen, sondern auch, wer ihm die Feder ausgerissen hat. "Wurde der Kiel abgebissen, handelt es sich meist um Fuchs oder Marder, ist der Kiel unversehrt, wurde das Tier von einem Greifvogel wie dem Habicht gerupft", erklärt der Förster.

In der Fachsprache wird ein Fußabdruck Trittsiegel genannt, erklärt Pützstück. Bei Trittsiegeln von Rehen und Wildschweinen spricht man von einer Fährte, bei Vögeln von Geläufen. Alle anderen, etwa von Hase, Fuchs und Dachs, werden als Spur bezeichnet. Der Fuchs setzt seine Tritte der Vorder- und Hinterläufe in einer Reihe ineinander. Der Steinmarder hüpft mit den Hinter- in die Tritte der Vorderläufe. "Man erkennt nur zwei Trittsiegel, die nebeneinander liegen", erklärt Pützstück.

Um Trittsiegel zu analysieren, müssen Fährtenleser darauf achten, wie groß sie sind, welche Form sie haben und wie weit sie auseinander liegen. Die Tiefe sagt etwas über das Gewicht des Tieres. Ist ein Tier gemütlich gegangen oder geflohen? Die Anordnung der Trittsiegel verrät es. Selbst Alter und Geschlecht lassen sich herauslesen. Ein Streichholz kann helfen, die Größe der Trittsiegel zu bestimmen. "Das eines Rehs ist genauso groß wie eine Streichholzlänge", sagt Pützstück.

Wer die Tiere nicht stört, kann guten Gewissens auf ihren Spuren wandeln, sagt Heiermann. Wichtig ist, sie nicht zu verfolgen und während der Fortpflanzungs-, Brut- und Aufzuchtzeit in Ruhe zu lassen. Vor allem für Kinder ist Spurensuche eine tolle Beschäftigung. Sie bewegen sich in der Natur und schärfen ihre Sinne. Heiermann findet: "Es ist wie Detektiv spielen."
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