Erste Etappe auf Weg zum Mars

Nach gescheiterten Anläufen am Donnerstag klappte der Start der Delta-IV-Rakete am Freitag in Cape Canaveral. Bild: dpa

Noch liegt der Rote Planet für Astronauten in weiter Ferne. Der erfolgreiche Jungfernflug des Raumtransporters "Orion" ist für die Nasa jedoch ein wichtiger Schritt zum ersten Marsflug. Weitere sollen folgen.

Die für Mars-Missionen ausgelegte unbemannte Kapsel schlug am Freitag nach einem viereinhalbstündigen Testflug wie geplant im Pazifik auf, wie die US-Raumfahrtbehörde mitteilte. "Orion" habe mehr als 96 000 Kilometer zurückgelegt und sei tiefer ins Weltall vorgedrungen als jede andere Raumkapsel in mehr als 40 Jahren.

"Neues Zeitalter" beginnt

Der deutsche Astronaut Alexander Gerst, der vor vier Wochen von einer Mission im All zurückgekehrt war, zeigte sich begeistert. "Wenn alles damit klappt, kann das der Beginn eines neuen Zeitalters sein", sagte Gerst der Nachrichtenagentur dpa. "'Orions' Test ist ein entscheidender Schritt auf unserem Weg zum Mars", twitterte die Nasa kurz nach dem Start. Astronauten könnten damit weiter in den Weltraum gebracht werden als je zuvor. Sie würden auf der langen Reise in der Kapsel sitzen.

Zu ihrem Testflug hob die Kapsel mit einer Rakete vom Typ Delta IV vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida ab. Pünktlich um 7.05 Uhr Ortszeit (13.05 Uhr MEZ) zündeten die Triebwerke und hüllten die Startrampe in dicken Rauch. Gefolgt von einem leuchtend orangefarbenen Feuerschweif schoss die Rakete durch eine dichte Wolkendecke über der Küste Floridas.

Kosten: Eine Milliarde Dollar

Innerhalb von Minuten erreichte sie fünffache Schallgeschwindigkeit. Der Start sei "extrem aufregend" gewesen, sagte Programm-Manager Mark Geyer. Alle Systeme funktionierten laut Nasa "perfekt". Der Testflug soll vor allem zeigen, ob das Navigationssystem und die Elektronik an Bord der großen Hitze standhalten und ob die Fallschirme die hohe Geschwindigkeit vor der Landung im Pazifik ausreichend bremsen können.

Nach Informationen des "Wall Street Journal" kostet "Orion" derzeit rund eine Milliarde Dollar (808 Millionen Euro) pro Jahr.
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