Lange Haft für Silk-Road-Chef?

Die Jury musste nicht lange beraten: Nach weniger als vier Stunden wurde Ross Ulbricht als Betreiber des Online-Drogensupermarkts Silk Road in allen Anklagepunkten schuldig gesprochen. Ihm droht eine harte Strafe. Eine Frage bleibt aber offen.

Der Gründer der Online-Drogenbörse Silk Road, Ross Ulbricht, muss sich auf eine lange Haftstrafe einstellen. Eine Jury des zuständigen Bezirksgerichts von Manhattan befand den 30-Jährigen in allen Anklagepunkten für schuldig. Die US-Regierung wirft Ulbricht unter anderem Verschwörung zum Handel von Drogen und Waffen im Internet vor. Er war im Oktober 2013 vom FBI verhaftet worden.

Ulbricht war nach Meinung der Jury ab Anfang 2011 unter dem Pseudonym "Dread Pirate Roberts" der Betreiber der als "Ebay für Drogen" bekanntgewordenen Ursprungsversion der illegalen Online-Plattform Silk Road. Seine Anwälte stritten dies bis zuletzt ab. Er habe die Seite zwar entwickelt, sich aber rasch zurückgezogen. Ulbricht selbst sagte bei dem dreiwöchigen Prozess nicht aus.

Innerhalb von zweieinhalb Jahren sollen auf Silk Road kriminelle Geschäfte, in erster Linie Drogen-Deals, im Wert von 1,2 Milliarden Dollar abgewickelt worden sein. Der Betreiber soll Gebühren zwischen 8 und 15 Prozent pro Transaktion genommen haben. Ulbricht war vom FBI gestellt worden, als er im Forenbereich von Silk Road mit einem Undercover-Agenten chattete.

"Ulbrichts Festnahme und sein Schuldspruch - ebenso wie unsere Beschlagnahmung von Silk-Road-Bitcoins im Wert von Millionen Dollar - sollten eine klare Nachricht an jeden senden, der versucht ist, kriminelle Unternehmen im Internet zu betreiben", teilte US-Bundesanwalt Preet Bharara mit. Die vermeintliche Anonymität des "Dark Web" sei kein Schutzschild gegen Festnahmen und Anklagen. Als "Dark Web" wird eine Untergrund-Nische des Internets bezeichnet, die nur durch Anonymisierungsdienste wie TOR erreichbar ist.

Zeugen nicht zugelassen

Die US-Regierung hat keine Mühen gescheut, um Silk Road auszuheben. So verbrachte ein Ermittler über zwei Jahre "tausende Stunden" dort, arbeitete sich bis zum Administrator hoch und gewann das Vertrauen von "Dread Pirate Roberts", was dem zum Verhängnis wurde. Diverse sichergestellte Dokumente für bei Transaktionen verwendete Bitcoins im Wert von Millionen Dollar sowie ein Ermittler belasteten Ulbricht vor der Jury schwer. Einige Zeugen wurden vom Gericht nicht zugelassen. Ulbrichts Strafmaß soll am 15. Mai verkündet werden, ihm droht eine lebenslange Haftstrafe.
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