Robert Downey jr. verteidigt den eigenen Vater: ein Film mit Längen
Familientragödie und Justizdrama

Ein erfolgreicher, fast skrupelloser Anwalt und eine Vergangenheit, die er eigentlich hinter sich lassen wollte: Robert Downey jr. wird in seinem neuen Film "Der Richter - Recht oder Ehre" mit den Tragödien seiner Familiengeschichte konfrontiert.

Nach dem Tod seiner Mutter kehrt Hank (Downey) nach einer Ewigkeit aus der Großstadt in sein Heimatdorf zurück. Dort trifft er auf seine Brüder - und vor allem seinen Vater, den Richter Joseph (Oscar-Preisträger Robert Duvall), mit dem er vor Jahren gebrochen hat. Er trifft seine Brüder (Vincent D'Onofrio und Jeremy Strong) und sein Highschool-Sweetheart Sam (Vera Farmiga) wieder und trotzdem - oder gerade deshalb - kann er das Dorf und seine Familie gar nicht schnell genug wieder hinter sich lassen. Doch dann passiert etwas, das es ihm unmöglich macht, zu gehen.

Sein Vater kehrt am Abend der Beerdigung mit seinem ziemlich mitgenommenen Wagen nach Hause zurück - kurze Zeit später wird eine Leiche gefunden, und es gibt keinen Zweifel daran, dass der tote Mann mit Josephs Auto überfahren wurde. Der Richter wird nun selbst zum Angeklagten und muss sich wegen Mordes vor Gericht verantworten. Nach anfänglichem Widerstand seines Vaters übernimmt Hank die Verteidigung. Seinen juristischen Gegenspieler findet er in Staatsanwalt Dwight Dickham, gespielt von Angelina Jolies Ex-Mann Billy Bob Thornton.

Was bis dahin eine Familiengeschichte war, wird nun ein sehr klassisches, streckenweise aber durchaus packendes Justizdrama, ein Gerichtskrimi wie auch John Grisham ihn hätte schreiben können. Die Aufarbeitung des Kriminalfalls und die der eigenen Familiengeschichte verweben sich, gehen Hand in Hand.

Der Film ist dann am besten, wenn er mit leisem oder auch etwas lauterem Humor spielt. Doch leider kann er trotz einer Länge von 141 Minuten der Fülle seiner Themen und seiner Charaktere kaum gerecht werden.

Der Richter - Recht oder Ehre, USA 2014, 141 Min, FSK nicht bekannt, von David Dobkin, mit Robert Downey jr., Robert Duvall und Billy Bob Thornton, http://wwws.warnerbros.de/thejudge
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