Die Jury für den Preis der Leipziger Buchmesse versucht, die Spreu vom Weizen zu trennen
Überraschungen in schwachem Bücherfrühling

Hubert Winkels (links) ist Juryvorsitzender für den Leipziger Buchpreis und der Schriftsteller Norbert Scheuer gehört mit zu den literarischen Anwärtern. Bilder: dpa/Scheuer
Die Jury für den Preis der Leipziger Buchmesse steht jedes Jahr vor einer ungeheuren Aufgabe. Hunderte Bücher wollen gelesen und eingeschätzt werden, 405 Werke reichten die Verlage diesmal ein. Doch in diesem Jahr, sagt der Jury-Vorsitzende Hubert Winkels, sei die Auswahl aus guten Büchern nicht so schwer gefallen. "Es gab eine Spitzengruppe von zehn, zwölf Büchern und Autoren, denen man den Preis unbedingt hätte geben können. Aber es gab auch ein sehr breites Feld von Büchern, die dafür weniger infrage kommen." In einem eher schwachen Bücherfrühling präsentieren die Leipziger am Donnerstag denn auch einige Überraschungen auf ihrer Shortlist.

Erstmalig haben die Juroren mit Jan Wagners "Regentonnenvariationen" einen Gedichtband in die engere Auswahl in der Kategorie Belletristik genommen. "Ich musste in den Statuten sogar noch einmal nachlesen, ob Gedicht oder Theaterstücke überhaupt zulässig sind. Sie sind es auf jeden Fall - und ich habe mich im Nachhinein gefragt: Warum ist das nicht vorher passiert?", sagt Winkels. "Allen war sofort klar, es ist ein Glücksfall, dass dieser Band von Jan Wagner da ist."

Die nächste Überraschung ist Ursula Ackrill mit "Zeiden, im Januar", ein Buch über die Siebenbürger Sachsen in Rumänien im nationalistisch aufgeheizten Winter 1941. Nicht nur ist es das Debüt der 1974 geborenen Autorin, es ist laut Winkels auch ein unverlangt eingesandtes Manuskript, erschienen im Verlag Klaus Wagenbach. "Das ist die totale Ausnahme, das gibt es quasi gar nicht. Da kam ein so außergewöhnliches Sprachkunstwerk zum Vorschein, völlig aus dem Nichts", sagt der Jury-Chef.

Mit Norbert Scheuer ("Die Sprache der Vögel") und Michael Wildenhain "Das Lächeln der Alligatoren") wurden zwei etablierte Autoren in den Favoritenkreis aufgenommen. Komplettiert wird dieser von Teresa Präauer ("Johnny und Jean") - auch das ein Buch, das aus dem Jahr 2014 in den Bücherfrühling "mitgenommen" wurde. Fast die Hälfte der eingereichten Bücher stammte aus 2014, wie Winkels sagt. "Das hat uns schon überrascht", und es habe auch für Diskussionen in der Jury gesorgt.

Der Kritiker Rainer Moritz vom Literaturhaus Hamburg sieht das unkompliziert. Leipzig versuche ohnehin immer ein wenig, auf den im Herbst verliehenen Deutschen Buchpreis aus Frankfurt zu reagieren. "Das ist auch das gute Recht der Leipziger", sagt Moritz. Es biete auch die Chance für Korrekturen. Teresa Präauer etwa sei in Frankfurt etwas untergegangen - zu Unrecht, wie Moritz findet. Und auch er bestätigt den Eindruck der Jury, dass eher wenige Bücher aus 2015 bislang überzeugten: "Dieses Frühjahr in der deutschen Belletristik war nicht das stärkste aller Frühjahre."

Der Preis der Leipziger Buchmesse ist jeweils mit 15 000 Euro dotiert und wird am 12. März auf der Leipziger Buchmesse verliehen.
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