Konstrukt einer Liebe
„Der japanische Liebhaber“

Berlin. Isabel Allendes neuer Roman "Der japanische Liebhaber" erzählt von einer eigenwilligen Frau, die jahrzehntelang ein Geheimnis mit sich herumträgt. Eine Reise durch Raum und Zeit. Wieder einmal ist es die Geschichte einer großen Liebe. Und wieder einmal reist die Autorin Isabel Allende (73) durch Zeit und Raum: durch vier Generationen und drei Kontinente. "Der japanische Liebhaber" ist ein typisches Werk der erfolgreichen Chilenin ("Das Geisterhaus"), die - wie sie einmal sagte - gern starke Frauen in den Mittelpunkt stellt.

Die Frau in diesem Roman ist Alma Belasco, eine Künstlerin, die sich mit fast 80 Jahren in ein Altenheim in San Francisco zurückgezogen hat. Wobei sie oft eher fatalistisch und eigenwillig als stark den Herausforderungen ihres bewegten Lebens begegnete, das einst in Polen begann. Am kunstvollen Konstrukt aus Vergangenheit und Gegenwart der Alma Belasco arbeiten vor allem Irina, ihre junge Assistentin aus Moldawien, und ihr Enkel Seth, die in ihrem Auftrag das in Kisten verstaute Leben ordnen, heimlich aber auch einer Liebschaft der alten Dame auf der Spur sind.

Mitreißender Erzählstil


Der geheimnisvolle Mann, den Alma seit ihrer Kindheit kennt, ist ein (in den USA geborener) Japaner. Den bunten Reigen komplettiert noch rund ein Dutzend weiterer Mitwirkender, darunter Almas Ehemann und andere Familienangehörige, die allesamt ein schweres Schicksal hatten und so für die entsprechende Dramatik sorgen, die Allende mit ihrem mitreißendem Erzählstil über weite Strecken wunderbar umsetzt.

Aber genau hier tun sich auch Schwächen auf. Es sind nur allzu bekannte Ereignisse und Gegebenheiten, die Allende leider hier und da in klischeehafte Schilderungen verfallen lässt: die zur Prostitution gezwungenen Osteuropäerinnen, der Stoizismus der Asiaten, der Kult um ein Samurai-Schwert oder manch arg rührselige Szene. Die Person der eigenwilligen Alma ist gut getroffen in ihrer Zwiespältigkeit - im Gegensatz zu anderen Charakteren, die nicht durchweg geglückt sind. Der "Liebhaber" ist auch irgendwie unwirklich, und einige von Almas Angehörigen sind einfach zu edel für diese Welt.

Doch erweist sich die 73-Jährige auch wieder als einfühlsame Erzählerin, die sich vor allem dem Thema Alter und Älterwerden eindringlich nähert und ein wenig wehmütig, aber auch voller Selbstbewusstsein und Altersweisheit die späten Freuden eines erfüllten Lebens überzeugend wiedergibt. Ihren bekannten Hang zur Mystik hat die Chilenin in diesem Buch kaum durchblitzen lassen.

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Isabel Allende: "Der japanische Liebhaber" (336 Seiten, 21.95 Euro, Suhrkamp Verlag)
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