"Einen Knacks hat jeder"

Heinrich Mann (rechts) stand immer im Schatten seines kleineren Bruders Thomas, dessen erster Roman "Buddenbrooks" ihn weltberühmt machte. Bild: dpa

Man sollte meinen, es ist alles geschrieben über den Clan der Manns. Manfred Flügge wagt es dennoch. "Das Jahrhundert der Manns" ist seine Familienbiografie überschrieben.

Das Familienoberhaupt Thomas Mann persönlich meinte über seinen "Familienclan", das sei doch "eine wirklich erlauchte Versammlung, aber einen Knacks hat jeder". Mit seiner gewohnten Ironie sprach der Literaturnobelpreisträger über einen weit verzweigten Familienverband mit einer Chronik voller Erfolge und Tragödien - die Spannweite reicht von Bestsellerautoren ("Die Buddenbrooks", "Der Untertan") bis zu Selbstmördern, erstreckt sich von Lübeck bis Venedig, von München bis zum kalifornischen Sonnenstrand und Exilort Pacific Palisades.

Deutsche Geistesgeschichte

Alle Beteiligten verkörpern neben ihren persönlichen Schicksalen auch die deutsche Geistesgeschichte und die politischen Wirren seit 1900 - "Vorsicht ist geboten bei allen Personen namens Mann" warnte in Hitler-Deutschland das Ordnungsamt Lübeck 1936. Der Berliner Autor Manfred Flügge, der bereits mit einer vielbeachteten Biografie über Heinrich Mann hervorgetreten ist, nennt denn auch sein neues Buch ganz folgerichtig "Das Jahrhundert der Manns" (Aufbau Verlag, Berlin). Mit diesem nicht gerade bescheidenen Anspruch gelingt Flügge auf "nur" 400 Seiten ein leicht lesbarer und doch inhaltsreicher "Schnelldurchlauf" zu dieser Familie des 20. Jahrhunderts.

Das Buch ist allen Lesern zu empfehlen, die sich bisher noch nicht sehr intensiv mit dieser Schriftstellerfamilie befasst haben, aber nach der erfolgreichen Fernsehserie "Die Manns" von 2001 vielleicht doch etwas mehr wissen wollen, ohne sich gleich literaturwissenschaftlich vertiefen zu müssen. Natürlich bietet Flügge auch komprimierte Einführungen zu den wichtigsten Werken der Manns, die möglicherweise sogar zu der einen oder anderen näheren Buchlektüre verführen können. Vor allem bietet Flügge recht anschauliche und präzise Persönlichkeitsbeschreibungen der jeweiligen Protagonisten mit Kapiteln wie "Die Tragödie der Carla Mann", "Bruderzwist im Hause Mann" und "Die Erfahrung des Exils". So stellt sich ebenfalls die Frage, ob Thomas Mann mit seiner "Knacks"-Bemerkung auch seine Vorliebe für "göttliche Jünglinge in früher Männerblüte" meinte, die er ja schon sehr früh mit seiner bereits 1911/12 erschienenen und später von Visconti verfilmten Erzählung "Der Tod in Venedig" offenbarte. Vor dem Hintergrund aktueller Debatten über Pädophilie liest sie sich vielleicht für manche etwas anders.

Insgesamt aber habe Mann, dessen Todestag am 12. August zum 60. Mal jährt, aber auf seine Weise, mit seinen Arbeiten und auch späteren Äußerungen zur gesellschaftlich-moralischen Akzeptanz der Homosexualität beigetragen, meint Flügge. "Damit hat er seinen Platz in dieser anderen Emanzipationsgeschichte seines Jahrhunderts." Ein deutliches Selbstporträt des autonomen Künstlers ist die Erzählung "Tonio Kröger" (1902), für Flügge der Typus des "pathetisch-heroischen Künstlers, der Märtyrer seines Talents" oder auch ein "Bürger auf Abwegen", wie es in der Erzählung heißt.

Preis eines Künstlerlebens

Ein Künstlerleben, das im privaten und familiären Bereich seinen Preis hatte - Distanz. Die Tochter Monika Mann sprach vom "Zwielicht der mondänen Einsamkeit", und Elisabeth Mann-Borgese erinnerte sich, dass sie "nur ein einziges Mal ein ausführliches Gespräch mit dem Vater" geführt habe.

Insgesamt versteht Flügge die vielen Sonderwege und Widersprüche, Irrtümer und Erfolge der Manns auch als einen "Spiegel, in dem wir manche Züge und Neigungen der Deutschen besser erkennen können". Das spiegeln schon die beiden so unterschiedlichen Brüder Thomas und Heinrich wider. Einerseits der äußerlich immer die Form wahrende, innerlich aber von Gefühlen geschüttelte Thomas ("der leberleidende Rittmeister", wie ihn seine Schwiegereltern sahen), andererseits der rebellische und die Sinnenfreuden auch auslebende, frankophile Heinrich.

Kampfesfreudige Tochter

Flügge widmet sich auch den Kindern Erika und Klaus Mann, die "wie Kinder aus einer Zirkusfamilie" erschienen. Die offen gelebte Homosexualität von Klaus, die sich sein Vater zugunsten der Lebensbürgerlichkeit versagte, hat das Leben des Autors von "Mephisto" nicht gerade stabilisiert. Erika war die kampfesfreudige Tochter, die ihren Vater zur offenen Opposition gegen Hitler-Deutschland veranlasste und vorantrieb, bis zum Exil. Dann der melancholische Sohn und Historiker Golo Mann ("Wallenstein"), der ein pessimistisches Fazit über die Deutschen nach dem Holocaust zog: "Wo das möglich war, da wird alles möglich sein."

Seltsam genug lesen sich die Lebensbilanzen des Ehepaars Katia und Thomas Mann. Die immer resolut wirkende Katia meinte einmal, "fast beiläufig, zu unser aller Verblüffung", wie Marcel Reich-Ranicki in seinem Nachruf schrieb, sie habe in ihrem Leben "nie tun können, was ich hätte tun wollen". Und der "Zauberer", wie Thomas Mann in seiner Familie auch genannt wurde, sprach am Ende von einem "wunderlichen Lebenstraum", den er aber eigentlich nicht wiederholen wolle - aus welchen Gründen auch immer.

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Manfred Flügge: "Das Jahrhundert der Manns", 416 Seiten, 22,95 Euro, Aufbau-Verlag.
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