Franziskus ruft Heiliges Jahr der Barmherzigkeit aus
"Ändert euer Leben!"

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Millionen Pilger aus aller Welt sollen nach Rom strömen: Im Dezember beginnt ein außergewöhnliches Heiliges Jahr der katholischen Kirche. Das zentrale Motto ist eines der Lieblingsthemen von Franziskus.

Mit einem Appell für Barmherzigkeit mit den Armen und Bedrängten hat Papst Franziskus offiziell ein außerordentliches Heiliges Jahr der katholischen Kirche ausgerufen. Der Pontifex verlas am Samstag auf dem Petersplatz Auszüge aus der sogenannten Verkündigungsbulle, die das Heilige Jahr von 8. Dezember 2015 bis 20. November 2016 ansetzt. Es wird im Zeichen der Barmherzigkeit stehen, einem Thema, dem sich Franziskus öfters zuwendet. Er rief die Menschen auf, die Bedeutung von Barmherzigkeit zu erkennen: Hungrigen zu essen geben, Dürstenden zu trinken, Nackte kleiden, Fremde willkommen heißen, Gefangene besuchen und die Toten beerdigen.

Das Heilige Jahr beginnt traditionell damit, dass die ansonsten zugemauerte Heilige Pforte im Petersdom geöffnet wird. In dieser Zeit können Gläubige durch Gebet und Buße einen Ablass ihrer Sünden erreichen. "Mein Ruf zur Umkehr richtet sich mit noch größerem Nachdruck an alle Menschen, die aufgrund ihrer Lebensführung fern sind von Gott. Ich denke hier besonders an die Männer und Frauen, die einer kriminellen Vereinigung angehören, welche auch immer diese sei", hieß es in der Bulle. "Zu eurem eigenen Wohl bitte ich euch: Ändert euer Leben!" Zudem prangerte Franziskus Korruption an. "Diese schwärende Wunde der Gesellschaft ist eine schwere himmelschreiende Sünde."

Der Argentinier feierte am Samstag, dem Vorabend des Sonntags der Barmherzigkeit, auch einen Gottesdienst im Petersdom. "Es ist Zeit für die Kirche, den Sinn des Auftrags wieder neu zu entdecken, den der Herr ihr am Ostertag anvertraut hat: Zeichen und Werkzeug der Barmherzigkeit des Vaters zu sein", betonte der Papst in seiner Predigt. Zum Heiligen Jahr sagte er: "Ein Jahr, in dem wir vom Herrn Jesus berührt und von seiner Barmherzigkeit verwandelt werden, damit auch wir zu Zeugen der Barmherzigkeit werden". Franziskus überreichte zudem die Bulle mit dem Titel "Misericordiae vultus" (Das Antlitz der Barmherzigkeit) sechs Vertretern der Weltkirche.

Rom erwartet Ansturm

Pilger sind im Heiligen Jahr aufgerufen, nach Rom zu kommen, weshalb sich die italienische Hauptstadt bereits auf einen riesigen Ansturm vorbereitet. Laut Radio Vatikan sollen die Straßen rund um den Petersplatz in eine Fußgängerzone verwandelt werden, auch der Flughafen und Hotels bereiten sich auf einen Ansturm vor. Im Jahr 2000 waren zum Heiligen Jahr etwa 25 Millionen Pilger und Touristen nach Rom gekommen.
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