In Island können Touristen auch das Innere eines Feuerbergs erkunden
Im Bauch des Vulkans

Ausflug in die Unterwelt: Ausgestattet mit Helmlampen erforschen die Besucher die in bunten Farben schillernde Magmakammer im Inneren des Vulkans Thrihnukagigur. Bilder: dpa (3)
Lokales
Deutschland und die Welt
07.08.2012
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Quer durch die Lavafelder führt die rund einstündige Wanderung zum Fuß des Vulkans Thrihnukagigur.
Der Karabiner des Sicherungsseils klackt zu. "Und los", sagt der Guide. Sanft, aber bestimmt schiebt seine Hand die Besucher in Richtung Steg. Und die Füße gehorchen: Ein erster Schritt auf dem Steg. Auf diesem Stahlkonstrukt, das so schmal und so lang ist, wie die Sprungbretter im Schwimmbad. Dann ein zweiter. Der sichere Boden ist weg. Stattdessen links und rechts des Geländers nur Schwarz. Der Wind pfeift. Noch zwei Schritte, noch einer. Am Ende des Stegs wartet eine Leiter. Vorsichtig umdrehen, drei Sprossen nach unten klettern. Der Stahlkorb ist erreicht. Er schwebt im Krater des Vulkans.

Erstmals ist es in diesem Sommer auf Island möglich, einen Vulkan von innen zu sehen. Sein Name ist fast unaussprechlich: Thrihnukagigur. Er liegt rund 40 Autominuten und eine knappe Stunde Gehzeit von Islands Hauptstadt Reykjavik entfernt in einer Region mit lauter aktiven Vulkanen. Doch während die anderen in ihrem Inneren geschmolzenes Gestein kochen und gelegentlich ausspucken, ist Thrihnukagigur inaktiv und seit seinem letzten Ausbruch vor 4000 Jahren von innen hohl. Er scheint dafür gemacht, in ihn hineinzuklettern.


Doch natürlich kann man das nicht so einfach: Über den Krater im Gipfel geht es mit einer Art Lift 120 Meter in die Tiefe, bis zum Boden der Magmakammer. Dabei ist das Wort Lift ein Euphemismus: Quer über den Krater ist eine Art Leiter gelegt, an der ein Stahlseil mit dem Stahlkorb hängt. Nachempfunden ist die Konstruktion den Liften, die Fensterputzer benutzen, um die Außenfassade von Wolkenkratzern zu reinigen. Unten ist nichts als Schwarz. Es scheint, als habe das Loch keinen Boden. Rechts im Korb stehen zwei Teenager aus New York mit ihrem Vater. Links der Guide Einar Stefánsson, wettergegerbt das Gesicht. Auf seinem Kopf sitzt, wie beim Rest der Gruppe, ein orangefarbener Sicherheitshelm mit einer Grubenlampe. An den Hüften hängt ein Klettergeschirr, das über ein Sicherheitsseil am Geländer des Lifts befestigt ist.

Schwierige Durchfahrt

Der Motor springt an, ein lautes Surren erklingt, und der Korb setzt sich ruckelnd in Bewegung. Langsam gleitet die Gruppe in die Tiefe. Keiner sagt ein Wort. Auf den ersten Metern kommt der Lift gut voran. Das Loch ist relativ breit. Der Stahlkorb passt gut hindurch. Doch bald verengt sich der Krater. Nun ist der Korb auf allen vier Seiten unmittelbar vom Fels umgeben. Der Stein ist kalt und feucht. Zweimal muss der Guide den Lift stoppen, um ihn durch die schmale Stelle zu navigieren.
Als die schmale Stelle vorbei ist, geht es zügig weiter in die Tiefe. Nach ein paar Metern verbreitert sich der Krater plötzlich wieder. Und nun tut sich ein Raum von ungeheuerer Größe auf. Es ist, als würde man sich in einem Dom von der Spitze der Kuppel abseilen. Plötzlich färbt sich der Fels rechts feuerrot. Als hätte er gebrannt. Ein paar Meter weiter wird er gelblich, dann orange. Und ist das da hinten wirklich lila? Um alles zu sehen, reißt die Gruppe nun die Köpfe im Sekundentakt von rechts nach links. "Hier ist es grün", ruft der Teenager. Dann setzt der Stahlkorb auf dem Boden auf.

Sieben Minuten hat die Fahrt mit dem Lift zum Boden der Magmakammer gedauert. Gefühlt war es eine Minute. Und nun steht die Gruppe in diesem Raum, der in allen Farben leuchtet. Wie glühende Kohle in einem Grill wirken die Farben an den Wänden. Der Boden ist ein Teppich aus Felsbrocken. Die Kammer hat einen Durchmesser von gut 80 Metern. 120 Meter hoch ist sie.

Für einen Moment sind alle ganz ruhig. Flutlichter lassen die Höhle in fast allen Farben des Regenbogens schimmern. Von hier unten scheint der Ausgang unerreichbar weit weg. Irgendwo hier ist das geschmolzene Gestein aus dem Erdinneren gekommen. Der Einzige, der gelassen dem ganzen Treiben zusieht, ist Einar Stefánsson. Er ist einer von den drei Ingenieuren, die die Tour in den Vulkan veranstalten. Seit Anfang Juni hat er schon 300 Touristen hier heruntergebracht. Bis Ende August, wenn sie wegen des Wetters aufhören müssen, werden es vermutlich über 1000 sein.

Bruder der Entdecker

Mit seinen Handschuhen und der Winterjacke ist Stefánsson der Einzige, der den Temperaturen in der Höhle gemäß angemessen angezogen ist. Sein Bruder Árni B. Stefánsson war es, der die Magmakammer des Vulkans 1974 entdeckte. Árni sei seit seiner Jugend immer verrückt nach Höhlen gewesen, erzählt Stefánsson. "In jedes Loch auf Island ist er schon hineingeklettert - immer in der Hoffnung, eine Höhle zu finden."

Und so war es kein Wunder, dass er auch in den Krater von Thrihnukagigur kletterte, als er ihn bei einer Wanderung durch die Lavafelder entdeckte. Freunde seilten ihn die 120 Meter ab. Viele Jahre schrieb sein Bruder dann über seinen Fund. Und so gab es immer wieder einmal Vulkanologen oder Geologen, die sich in die Höhle abseilten. Doch für Touristen war sie bislang nicht zugänglich. Das änderte sich erst, als 2011 ein Filmteam in der Magmakammer drehen wollte. Da es das Equipment schlecht abseilen konnte, beauftragte es Ingenieure mit der Konstruktion eines Lifts. Mit diesem bringt Stefánsson diesen Sommer nun die Touristen in die Tiefe.

Tunnel geplant

Und geht es nach ihm, werden es in den kommenden Sommern noch mehr. Denn der Vulkanführer hat einen Antrag bei der Stadt Reykjavik gestellt. Sein Plan ist es, einen Tunnel vom Fuß des Vulkans in die Magmakammer hineinzugraben. Dann könnten die Touristen bald schon in Scharen die Höhle bestaunen. Doch noch ist die Genehmigung ungewiss. Sicher ist nur: Die Liftkonstruktion wird es im kommenden Sommer nicht geben.

Dann ruft Einar Stefánsson. Die 40 Minuten sind um. Es geht zurück an die Erdoberfläche. Schon hebt der Lift wieder ab. Die Flutlichter unter uns lassen langsam nach. Dann richtet sich der Blick erwartungsvoll nach oben. Gar nicht schnell genug kann es jetzt auf dem Weg nach oben gehen. Weg vom Mittelpunkt der Erde und wieder dem Sonnenlicht entgegen.
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