Meteore zum Monatsende

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Venus und Jupiter geben vor ihrem Abschied vom Nachthimmel ein Stelldichein mit der Mondsichel. Hoch am Firmament thront das Sommerdreieck, und der Vollmond zeigt sich im Juli gleich zweimal.

Vor ihrem Abschied vom Nachthimmel bieten die beiden hellsten Planeten Venus und Jupiter im Juli eine besondere Gala: Venus, unser innerer Nachbarplanet, strahlt am Abend des 10. in maximalem Glanz. Nach Sonne und Mond ist sie das bei weitem hellste Gestirn am irdischen Firmament. Schon bald nach Sonnenuntergang erkennt man den Abendstern am Westhimmel. Venus wird zwar als Stern bezeichnet, ist aber ein Planet.

Schon zu Monatsbeginn überholt sie den Riesenplaneten Jupiter im Sternbild Löwe knapp südlich. Damit stehen die beiden hellsten Planeten nahe beieinander - ein spektakulärer Anblick am Westhimmel, insbesondere am Abend des 18. und 19., wenn sich die schmale Sichel des zunehmenden Mondes hinzugesellt. Gegen Monatsende zieht sich Venus vom Abendhimmel zurück. Auch Jupiter verabschiedet sich. Saturn im Sternbild Waage ist der Planet der ersten Nachthälfte. Mars steht am Taghimmel und befindet sich nachts unbeobachtbar unter dem Horizont. Auch der flinke Merkur zeigt sich nicht.

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Vom 12. Juli bis 19. August leuchten die Sternschnuppen der Delta-Aquariden auf - auch Juli-Aquariden genannt. Es sind meist nicht besonders helle Meteore, die dem Sternbild Wassermann zu entströmen scheinen. Das Maximum mit etwa 20 bis 30 Sternschnuppen pro Stunde ist am 29. Juli in der Zeit nach Mitternacht zu erwarten. Vollmond tritt am 2. um 4.20 Uhr im Sternbild Schütze ein. Die Nacht vom 1. auf 2. Juli ist die kürzeste Vollmondnacht in diesem Jahr. Bereits am 31. um 12.43 Uhr steht der Erdtrabant abermals in Vollmondposition, diesmal im Sternbild Steinbock.

Einen zweiten Vollmond in einem Monat nennen die Amerikaner "Blue Moon". Er leuchtet zwar nicht blau, aber der Begriff hat sich eingebürgert. Woher er genau stammt, ist umstritten. Die Redensart "Once in a blue Moon" bedeutet so viel wie "irgendwann einmal". Am 16. tritt um 3.24 Uhr die Neumondphase ein. Mit 367 090 Kilometer steht der Mond am 5. in Erdnähe, während ihn am 21. in Erdferne 404 840 Kilometer von uns trennen.

Am Abendhimmel erkennt man: Die Umstellung vom Frühlings- zum Sommerhimmel ist vollzogen. Das Sommerdreieck mit den Sternen Wega, Deneb und Atair steht kurz vor seiner Meridianpassage. Man sieht es gegen 23 Uhr schon hoch im Süden. Das Frühlingssternbild Löwe geht im Westen unter. Tief im Südwesten sieht man noch die bläuliche Spika, Hauptstern der Jungfrau. Hoch im Süden steht der Herkules in der Mittagslinie, ein wenig tiefer das ausgedehnte Bild des Schlangenträgers.

Der Große Wagen sinkt im Nordwesten herab, während im Nordosten die Kassiopeia, das Himmels-W, emporsteigt. Wer freie Sicht zum Nordhorizont hat, wird einen hellen, flackernden Lichtpunkt sehen, die gelbe Kapella im Sternbild Fuhrmann. Sie ist in unseren Breiten zirkumpolar, geht also nie unter und ist somit in jeder klaren Nacht des Jahres zu sehen. Im Winter sehen wir Kapella hoch über unseren Köpfen.

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Schaltsekunde

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Am 6. Juli passiert die Erde abends ihren sonnenfernsten Bahnpunkt. Von der Sonne trennen uns dabei 152 Millionen Kilometer. Das Sonnenlicht benötigt dann 8 Minuten und 27 Sekunden zu uns. Anfang Januar erreicht es 17 Sekunden früher die Erde. Die Sonne wandert am absteigenden Ast ihrer Jahresbahn. Am 21. verlässt sie das Sternbild Zwillinge und wechselt in das Sternbild Krebs. Am 23. tritt sie in das Tierkreiszeichen Löwe. Die Mittagshöhen der Sonne nehmen um knapp fünf Grad ab, die Tageslänge schrumpft in 50 Grad nördlicher Breite um eine Stunde. In der Nacht auf 1. Juli wird um 0 Uhr Weltzeit, also 2 Uhr MESZ, wieder eine Schaltsekunde eingeschoben. Dies ist erforderlich, da die Erduhr schlapp macht. Nach Einfügen der Schaltsekunde am 1. Juli geht die Internationale Atomzeit um 36 Sekunden gegenüber der koordinierten Weltzeit (UTC) vor.
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