Barcelona gegen Real: Clásico kann Vorentscheidung im Titelkampf bringen
Messi im Hoch, Ronaldo im Tief

Blendend bei Laune und in Form: Lionel Messi. Bild: dpa
Lionel Messi spielt in der Form seines Lebens. Vor dem Clásico an diesem Sonntag zwischen dem FC Barcelona und Real Madrid verblüffte der Argentinier mit seinen Tricks sogar jene, die ihn seit langer Zeit kennen. Bayern-Trainer Pep Guardiola, der den Fußballer jahrelang bei Barça betreut hatte, schüttelte beim 1:0-Sieg der Katalanen am Mittwoch im Champions-League-Spiel gegen Manchester City als Tribünengast ungläubig den Kopf darüber, mit welcher Leichtigkeit "La Pulga" (der Floh) seinen Gegnern den Ball durch die Beine spielte.

"Messi ist für mich nicht nur derzeit der beste Spieler der Welt, sondern auch der beste in der Fußballgeschichte", schwärmte Barça-Trainer Luis Enrique. Mit einem Messi in Topform gehen die Katalanen als Favorit in den Clásico gegen den schwächelnden Champions-League-Sieger Real. Bei einem Sieg könnten sie ihren Vorsprung an der Tabellenspitze der Primera División auf vier Punkte ausbauen und damit die Weichen zur Meisterschaft stellen. "Drei Punkte im Clásico wären sehr wichtig und könnten uns vielleicht zum Titel verhelfen", meinte Barças Abwehrchef Gerard Piqué.

Dagegen wollen die Madrilenen ihren Abwärtstrend der vergangenen Wochen umkehren und den Erzrivalen von der Spitze stürzen. Real und Ronaldo hatten zuletzt ein wenig an die Elf der "Galácticos" vor einem Jahrzehnt erinnert, in der Weltstars wie David Beckham, Zinédine Zidane oder Luís Figo spielten, die aber keine mannschaftliche Einheit bildete. Die Kritik der Fans richtete sich vor allem gegen Gareth Bale. Die Sportpresse verlangte, für den Angreifer aus Wales dem Weltmeister Toni Kroos einen zusätzlichen Mittelfeldspieler an die Seite zu stellen. Trainer Carlo Ancelotti scheute jedoch davor zurück, einen Profi auf die Ersatzbank zu verbannen, der den Club fast 100 Millionen Euro Ablöse gekostet hatte. Nach Informationen des Sportblatts "Marca" erhielt Bale vom Trainer die Anweisung, sich in Barcelona stärker in der Abwehr zu engagieren.
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