Basketball
Showdown in Leiden

Leiden. Jetzt gilt es für die deutschen Basketballer! Nach einem Sommer mit mehr Tiefen als Höhen steht in den Niederlanden der Showdown um das EM-Ticket an. Zwar war nach dem Sieg gegen Österreich die Erleichterung bereits groß. Doch erreicht haben Paul Zipser und Co. noch gar nichts. Das erstmalige Verpassen einer Europameisterschaft seit 25 Jahren, droht nach wie vor.

Um die Teilnahme an der EM 2017 ganz sicher zu haben, muss das Team von Bundestrainer Chris Fleming am Samstag (19.00 Uhr) in Leiden mit mindestens vier Punkten Differenz gewinnen. Bei einem knapperen Sieg oder gar einer erneuten Niederlage gegen das Oranje-Team wäre die Auswahl des Deutschen Basketball Bundes auf die Resultate in den anderen Gruppen angewiesen, um eventuell doch noch als einer der vier besten Zweiten beim kontinentalen Kräftemessen im kommenden Jahr dabei zu sein.

Spannende Rechnerei


Doch auf eine nervenaufreibende Rechnerei hat im deutschen Lager niemand Lust. "Wenn wir unser Ding machen, haben wir nichts zu befürchten", sagte der Bamberger Patrick Heckmann selbstbewusst, der beim 78:58 gegen Österreich am Mittwoch seine bislang stärkste Leistung im Nationaltrikot zeigte. "Wir werden noch einmal alles aus und rausholen und uns das EM-Ticket sichern."

Dafür ist im Vergleich zum Spiel in Bamberg aber eine weitere Steigerung nötig. Schließlich zeigten die Niederländer bei ihrem überraschenden 75:71 in Oberhausen, dass sie der stärkste Gegner in der Gruppe sind. Fleming sieht seine Auswahl in diesem für ihn und die Mannschaft so komplizierten Sommer aber auf dem richtigen Weg. "Wir sind als Team gewachsen", meinte der Nationalcoach. Allerdings musste auch er angesichts der selten überzeugenden Leistungen einräumen: "Es geht sicher nicht steil nach oben."

Drucksituation gemeistert


Doch die Art und Weise, wie die Mannschaft die Drucksituation gegen Österreich gemeistert hat, hat bei den Verantwortlichen Zuversicht geweckt, dass die verkorksten vergangenen Wochen doch noch positiv beendet werden. "Wir werden bereit sein", versprach Fleming. "Wir werden auch dort kein perfektes Spiel abliefern, aber wir werden in der Lage sein, es zu gewinnen."
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