Europa-League
Mainzer wollen Heimsieg, Schalker rotieren

Salzburg/Mainz. Die Schalker sind schon weiter, die Mainzer draußen - dennoch verbindet die beiden deutschen Europa-League-Teilnehmer ein gemeinsames Ziel: Sie wollen das internationale Jahr 2016 möglichst mit einem Erfolgserlebnis beenden. Das schon als Gruppensieger qualifizierte Team von Markus Weinzierl bestreitet seine letzte Partie am Donnerstag (21.05 Uhr/ Sport1) bei RB Salzburg. Mainz 05 will in seinem sportlich bedeutungslosen Duell mit Außenseiter FK Qäbälä (19 Uhr) wenigstens noch einmal vor eigenem Publikum jubeln.

Trainer Weinzierl ließ jedoch beim FC Schalke keinen Zweifel daran aufkommen, wie die Prioritäten verteilt sind. "Unser Spiel gegen Bayer Leverkusen ist wichtiger. Deswegen werden wir auch einige Spieler schonen", kündigte er an. Der 41-Jährige wird die Partie nutzen, um Spielern aus der zweiten Reihe Spielpraxis zu ermöglichen. Danach rückt beim Bundesliga-Achten das Restprogramm mit den Heimspielen gegen Leverkusen am Sonntag und Freiburg sowie der Partie beim HSV in den Fokus. Dort sind wieder die Stammkräfte wie Nabil Bentaleb, Leon Goretzka oder Max Meyer gefragt. Weinzierl: "Bis Weihnachten wollen wir so viele Punkte holen wie möglich, um uns für das nächste Jahr in Position zu bringen."

Weniger Spielraum für Experimente gibt sich Trainer Martin Schmidt beim FSV Mainz 05. Die Partie gegen den Außenseiter aus Aserbaidschan nehmen die Rheinhessen trotz ihres Ausscheidens sehr ernst. "Ich fühle mich verpflichtet, eine Mannschaft aufzustellen, die gewinnen will und muss. Wir wollen nichts herschenken", sagte Schmidt. Schon beim 3:2 im Hinspiel hatten sich die 05er in Baku schwerer getan als erwartet.

Der Schweizer fordert von seiner Elf gegen den punktlosen Tabellenletzten nun noch einmal eine Top-Leistung und will dafür die stärkste Formation auf das Feld schicken.
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