Formel 1
Rosberg kontra Hamilton in Austin

So sieht sich der WM-Führende Nico Rosberg selbst am liebsten. Vier Rennen vor Ende der Formel-1-Saison muss sich der Deutsche aber heftigster Gegenwehr seines Mercedes-Kollegen Lewis Hamilton erwehren. Selbst wenn Rosberg noch viermal auf Platz zwei landet, darf er als dritter Deutscher über den WM-Titel jubeln. Bild: dpa

Die Mercedes-Piloten liefern sich bereits den ersten Schlagabtausch. Zweimal übernimmt Nico Rosberg die Spitze, beide Male kontert Lewis Hamilton. Es ist nur das Training für das Formel-1-Spektakel in Texas. Es bestätigt aber: Amerika ist bislang Hamiltons Revier.

Austin. Nico Rosberg hat sich im ersten Kräftemessen vor dem Großen Preis der USA seinem WM-Verfolger und Silberpfeil-Widersacher Lewis Hamilton geschlagen geben müssen. Der Spitzenreiter im Kampf um die Formel-1-Weltmeisterschaft belegte am Freitag im ersten Freien Training auf dem Circuit of the Americas den zweiten Platz. Rosberg war auf seiner schnellsten Runde im texanischen Austin in seinem Mercedes 0,315 Sekunden langsamer als Hamilton. Auf Platz drei fuhr Max Verstappen mit einem beträchtlichen Rückstand im Red Bull. Sebastian Vettel kam im Ferrari nur auf Platz acht - er war mehr als 2,5 Sekunden langsamer als Hamilton.

Die beiden WM-Rivalen legten unmittelbar nach Freigabe der Strecke mit der spektakulären Startbergauf-Passage los. Mit seiner ersten schnellen Runde auf den supersoften Reifen schob sich Rosberg auf die erste Position. Dann aber konterte Hamilton. Wie sein deutscher Widersacher versuchte es der Brite auf der supersoften Gummimischung: Und er unterbot die Rosberg-Rundenzeit auf dem 5,513 Kilometer langen Kurs um fast eine Sekunde. Stück für Stück versuchte der WM-Spitzenreiter danach, bei zunächst noch relativ frischen 18 Grad Außentemperatur und 26 Grad auf dem Asphalt den Rückstand zu verkürzen.

Denn Rosberg will sich an diesem Wochenende wie auch in den folgenden noch drei Grand Prix nicht mit Rang zwei begnügen, obwohl der ihm angesichts 33 Punkten Vorsprung im WM-Klassement jeweils sogar reichen würde.

Insgesamt 1216,645 Kilometer sind es maximal für Rosberg und Hamilton noch, ehe einer von beiden als Weltmeister der längsten Saison in der Formel-1-Geschichte mit 21 Rennen feststeht. Rosberg denkt zunächst nur an diesen Samstag, wenn er in der Qualifikation (20 Uhr/n-tv und Sky) mit der schnellsten Runde zum dritten Mal nacheinander die Pole beim US-Rennen holen will. Im ersten Freien Training war Hamilton seinen ersten Platz kurzzeitig auch mal los. Rosberg unterbot auf den weichen Reifen die bis dato gültige Bestmarke um fast eine Sekunde. Hamilton ließ es eine Momentaufnahme werden, ebenfalls auf soften Gummis übernahm er wieder die Spitze.
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