Fußball
Bale hat noch lange nicht genug

Lyon. Mit funkelnden Augen und fester Stimme gab Gareth Bale ganz Wales ein großes Versprechen. Nur zwei Stunden nach der schmerzhaften Gratulation an Cristiano Ronaldo hatte der Superstar seine Angriffslust wiedergefunden. "Das war noch lange nicht alles. Der Kampf geht weiter", sprach Bale weit nach Mitternacht über das Ende des EM-Märchens beim 0:2 im Halbfinale gegen Portugal. "Unser Hunger ist größer als je zuvor. Es tut natürlich weh, zu verlieren, die Wunde ist noch frisch. Aber wir wollen uns nun jedes Mal für ein großes Turnier qualifizieren."

Fokus auf WM-Quali


Bis zum EM-Debüt fehlte Wales seit der WM vor 58 Jahren in Schweden auf internationaler Bühne, so lange soll es für Bale & Co. bei weitem nicht mit einer Rückkehr dauern. In weniger als zwei Monaten will der Stürmer von Real Madrid die Qualifikation für die WM 2018 in Russland in Angriff nehmen - gestärkt durch den sensationellen Lauf beim Turnier in Frankreich. "Unser Selbstvertrauen ist gewachsen. Wir haben an Statur gewonnen, wir werden jetzt mehr respektiert", erklärte Bale, der auch mit immensem Einsatz die Partie nicht drehen konnte.

Immer wieder klopfte sich der 26-Jährige nach dem Schlusspfiff vor der eigenen Fan-Kurve auf das Trikot-Wappen mit dem roten Drachen über seinem Herzen und lauschte den Gesängen der begeisternden Waliser Anhänger. Wenig später streifte sich das Team knallrote T-Shirts mit der Aufschrift "Diolch Merci" ("Danke") über.

In der neuen Weltrangliste wird Wales voraussichtlich vor die Three Lions klettern - und wähnt sich für die beginnende WM-Quali in einer ungewohnten Rolle. Österreich, Serbien, Irland, Moldau und Georgien heißen die Gegner. "Früher wären wir in diese Spiele mit Beklemmung gegangen", analysierte die "South Wales Evening Post". "Das ist vorbei, nach dem, was wir in Frankreich gesehen haben. Wales ist der Favorit in dieser Gruppe."

"Ich bin so stolz auf dieses Team wie ich noch nie auf ein Team war", sagte Trainer Chris Coleman. Das werden auch die Waliser ihre Helden spüren lassen. Bale & Co. werden am Freitag zunächst für 90 Minuten in einem offenen Bus durch die Hauptstadt fahren und dann im Cardiff City Stadium auf der Bühne geehrt. "Dort werden die Jungs ein nettes Willkommen erhalten", sagte Coleman. "Und das ist es, was sie sich auch verdient haben."
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