Fußball
Barca im freien Fall

Sprachlose Superstars: Lionel Messi, Neymar und Luis Suarez (von links) können die erneute Niederlage nicht fassen. Gegen den FC Valencia verlor der FC Barcelona mit 1:2. Bild: dpa

Barcelona. Beim FC Barcelona macht sich Panikstimmung breit. Nach dem Ausscheiden des Titelverteidigers in der Champions-League ist nun auch die - sicher geglaubte - spanische Meisterschaft in Gefahr.

Das Team um Weltfußballer Lionel Messi, das in dieser Saison eine stolze Bilanz von 39 Spielen ohne Niederlage hingelegt hatte, kann nicht einmal mehr gegen einen FC Valencia gewinnen, den die Katalanen vor gut zwei Monaten im Pokal-Halbfinale noch mit 7:0 abgefertigt hatten. "Die Verfolger haben Barça eingeholt", titelte die Sportzeitung "As" am Montag nach der 1:2-Heimniederlage von Messi und Co gegen die Elf um Weltmeister Shkodran Mustafi.

Mit seiner dritten Punktspielschlappe in Serie verspielte der FC Barcelona binnen weniger Wochen seinen Vorsprung von neun Punkten. Der Tabellenführer liegt nun mit 76 Zählern gleichauf mit Atlético und nur einen Punkt vor Real Madrid (75). Allerdings schneidet Barça im direkten Vergleich, der bei Punktgleichheit den Ausschlag gibt, besser ab als die beiden Rivalen aus Madrid.

Ein besonders trauriges Jubiläum feierte Messi. Der Argentinier schoss gegen Valencia endlich das 500. Tor in seiner Profi-Karriere. Er wird den Treffer jedoch in schlechter Erinnerung behalten: Messi verkürzte damit nur den 0:2-Rückstand, der Ausgleich gelang den Katalanen nicht mehr.

Im Vergleich zur Champions-League-Pleite bei Atlético zeigten die Blau-Roten gegen den FC Valencia eine deutliche Steigerung. Sie kombinierten flüssig und spielten mehrere Chancen heraus. Auch Messi schien an bessere Zeiten anzuknüpfen. Ein kleines Missgeschick reichte aber aus, dem kurzzeitigen Glanz ein Ende zu setzen. Ivan Rakitic (25. Minute) fälschte eine Flanke ins eigene Tor ab. Danach verkrampfte das Team.

Eine Ursache des Absturzes könnte sein, dass es in der Elf an Alternativen fehlt, weil Barça praktisch ohne eine zweite Garnitur ist. Trainer Luis Enrique traut den Ersatzspielern so wenig zu, dass er keine Auswechselungen vornimmt Er vertraut jedoch darauf, dass das Team die Wende schaffen kann. "Wenn wir die ausstehenden fünf Spiele gewinnen, sind wir Meister", sagte der Coach. "Wir haben es selbst in der Hand." Barça hat im Vergleich zu Real und Atlético Madrid das leichtere Restprogramm und muss auch keine Champions-League-Spiele mehr bestreiten.
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