Fußball
Duell der Spielmacher

Tomas Rosicky ist die Hauptfigur im tschechischen Team. Bild: dpa
 
Ivan Rakitic gibt bei den Kroaten den Ton an. Bild: dpa

Saint-Étienne. Was der kroatischen Künstler-Kolonie als erstes zu ihrem nächsten Gegner Tschechien einfällt, war klar. "Tomas Rosicky ist die Hauptfigur in diesem Team. Er hat die meiste Qualität und die meiste Erfahrung", sagte Trainer Ante Cacic am Donnerstag mit hörbarem Respekt in seiner Stimme. Tschechiens 35 Jahre alter Regisseur steht für genau das, was die Kroaten bei dieser EM selbst im Überfluss haben: Technik, Kreativität und die unschätzbare Erfahrung, für einen großen Verein zu spielen. Vor allem zwischen den Spielmachern beider Teams gibt es vor diesem wichtigen Duell am Freitag in Saint-Etienne (18.00 Uhr/ZDF) einige Parallelen.

Bundesliga-Erfahrung


Kroatiens Ivan Rakitic räumt seit zwei Jahren alle bedeutenden Vereinstitel mit dem FC Barcelona ab. Rosicky spielt sogar schon seit zehn Jahren für den FC Arsenal. Beide nutzten die Bundesliga als Sprungbrett für eine große Karriere, beide haben aber auch nicht nur positive Erinnerungen an ihre Zeit in Deutschland.

Der filigrane Rosicky floh vor zehn Jahren vor den damaligen wirtschaftlichen Problemen bei Borussia Dortmund. "Was in Dortmund in den Jahren des Fast-Crashs passierte, hat mich irgendwie blockiert", sagte er den "Ruhr-Nachrichten" später. Rakitic wurde beim großen Rivalen Schalke 04 sogar als zu langsam und wenig robust eingestuft. 2011 verscherbelte man ihn für nur etwas mehr als eine Million Euro an den FC Sevilla. "Nach Schalke kann mich nichts mehr schocken", hat er schon mehrfach gesagt. "Ich habe schon häufiger gesagt: Ich fühle mich gut, ich bin fit - und das will ich auf dem Platz beweisen. Ich will zeigen, dass ich immer noch auf diesem Level Fußball spielen kann", sagte Rosicky am Donnerstag.

Rakitic und seine Kroaten können sich mit einem Sieg in Saint-Etienne vorzeitig für die K.-o.-Runde qualifizieren. Und im Gegensatz zu Rosicky muss er sich auch nicht allein um die Spielkultur seiner Mannschaft kümmern. Luka Modric von Real Madrid, Ivan Perisic von Inter Mailand oder Mario Mandzukic von Juventus Turin: Das sind seine Nebenleute. "Wir haben ein Team, das auf dem höchsten Level spielt", sagte Rakitic nach dem 1:0-Sieg gegen die Türkei.

Wenn alles zusammenpasst, hat auch ein kleines Land wie Kroatien oder Tschechien die Chance, ein solches Turnier zu gewinnen. Es braucht dafür eine Generation gleich mehrerer herausragender Spieler, eine besondere Harmonie - und das nötige Glück. Die Tschechen hätten es 2004 beinahe geschafft. Viele sagen, dass Pavel Nedved, Rosicky und Co. damals in Portuga die beste Mannschaft stellten. Sie scheiterte im Halbfinale an Griechenland.

Srna wieder zurück


Zwölf Jahre später sehen sich die Kroaten in einer ähnlichen Rolle. Rakitic ist 28, Modric 30, Mandzukic 29. Sie alle haben die Champions-League gewonnen und sagen sich: Wann, wenn nicht jetzt? "Vielleicht haben wir sogar ein besseres Team als die große Mannschaft von 1998", sagte Kapitän Darijo Srna, der am Freitag nur fünf Tage nach dem Tod seines Vaters wieder spielen will. Die Generation um Davor Suker und Zvonimir Soldo wurde vor 18 Jahren in Frankreich WM-Dritter. Das wäre Rakitic und Co. fast schon zu wenig.

Ich will zeigen, dass ich immer noch auf diesem Level Fußball spielen kann.Tomas Rosicky


Wir haben ein Team, das auf dem höchsten Level spielt.Ivan Rakitic
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