Fußball-EM 2016
Inspiriert von Leicester City

In einem Kader ohne große Namen gilt die meiste Aufmerksamkeit im Team Nordirlands dem Stürmer Kyle Lafferty (rechts) von Norwich City. Bild: dpa

Saint-Jean-d'Ardières. Nordirland war noch nie bei einer Europameisterschaft. In Frankreich trifft der Außenseiter nun in der Gruppenphase auf Deutschland, Polen und die Ukraine. Das Märchen des englischen Meisters Leicester City macht Nordirland Mut. "Wir können uns Leicester anschauen und uns davon inspirieren lassen", sagt Trainer Michael O'Neill vor der ersten EM-Teilnahme für das kleine Land. "Was Leicester geschafft hat, ist unglaublich. Die haben keine großen Superstars und haben gezeigt was man erreichen kann, wenn alle sich fürs Team opfern. Wir arbeiten ähnlich", sagte O'Neill.

Derzeit gibt es im Heimatland von Manchester-United-Legende George Best keine großen Namen in der Nationalelf. Den größten hat noch Stürmer Kyle Lafferty, dessen Leihe von Norwich City zu Birmingham City vor der EM endet. In der Qualifikation mit sieben Treffern Toptorjäger seines Teams, hofft der 28-Jährige durch eine starke EM auf das Interesse von guten Clubs.

Ansonsten ist Trainer O'Neill der Star bei den traditionell in grün-weiß spielenden Briten. Nach der sensationell guten Quali mit nur einer Niederlage und sechs Siegen aus zehn Spielen und Rang eins in Gruppe F verlängerte der 46-Jährige seinen Vertrag bis 2020. Als einer der wenigen weiß O'Neill um die Besonderheiten von großen Turnieren. 1982 war er Spieler bei der zweiten von bislang drei WM-Teilnahmen.

Im Duell mit der Ukraine geht es vor allem um Rang drei und den Einzug ins Achtelfinale. Nordirlands Golfstar Rory McIlroy träumt seit Leicesters Meisterschaft allerdings von noch mehr. Die Wettquote für den Titel in der Premier League lag schließlich bei 5000:1 - die für einen nordirischen Sieg im EM-Finale von Paris beträgt nur 500:1.

Aufgebot

Tor: 1 (Rückennummer) Michael McGovern (Hamilton Academical FC), 12 Roy Carroll (Notts County), 23 Alan Mannus (St. Johnston MC)

Abwehr: 2 Conor McLaughlin (Fleetwood Town), 4 Gareth McAuley (West Bromwich Albion), 5 Jonathan Evans (West Bromwich Albion), 6 Chris Baird (Derby County), 15 Luke McCullough (Doncaster Rovers), 17 Patrick McNair (Manchester United), 18 Aaron Hughes (Melbourne City FC), 20 Craig Cathcart (FC Watford), 22 Lee Hodson (Kilmarnock FC)

Mittelfeld: 3 Shane Ferguson (FC Millwall), 8 Steven Davis (FC Southamptom), 13 Corry Evans (Blackburn Rovers), 14 Stuart Dallas (Leeds United), 16 Oliver Norwood (FC Reading), 19 Jamie Ward (Nottingham Forest)

Angriff: 7 Niall McGinn (Aberdeen FC), 9 Will Grigg (Wigan Athletic), 10 Kyle Lafferty (Norwich City), 11 Conor Washington (Queens Park Rangers), 21 Josh Magennis (Kilmarnock FC)

Trainer: Michael O'Neill
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