Fußball
Es hat nicht ganz gereicht

Der Mainzer Niko Bungert erzielte das Tor zum 1:0 gegen St. Etiennes. Bis zur 88. Minute hielt die Führung, dann mussten die Rheinländer den Ausgleich hinnehmen. Bild: dpa

Mainz. Der FSV Mainz 05 hat bei seinem Europa-League-Debüt einen perfekten Einstand knapp verpasst. Gegen den französischen Rekordmeister AS St. Etienne kam der Fußball-Bundesligist am Donnerstagabend nur zu einem 1:1 (0:0). Nachdem Kapitän Niko Bungert die Rheinhessen in der 57. Minute in Führung gebracht hatte, gelang Robert Beric vor lediglich 20 275 Zuschauern in der 88. Minute der Ausgleich für die Gäste.

"Das ist natürlich absolut bitter", sagte der Mainzer Sportdirektor Rouven Schröder. "Wenn du so nah dran bist, willst du es natürlich auch unbedingt gewinnen." Einen Vorwurf wollte Schröder seinem Team aber nicht machen. "Wir haben eigentlich nichts zugelassen. Wir hätten den Dreier absolut verdient gehabt."

FSV-Coach Martin Schmidt setzte seine angekündigte Rotation damit um, erfolgreich war der Schweizer mit seinen Umstellungen aber zunächst nicht. Nach der eindrucksvollen Choreographie der eigenen Anhänger taten sich die Mainzer im ersten Durchgang sehr schwer, zu gelungenen Aktionen in der Offensive zu kommen. Die Gastgeber agierten im Passspiel zu ungenau und leisteten sich so immer wieder leichte Ballverluste. Gegen die kompakte Defensive des französischen Rekordmeisters fand der FSV so kein Durchkommen. In den ersten 45 Minuten erspielten sich die Rheinhessen keine einzige Torchance. Erst in der 51. Minute musste sich der französische Torhüter Jessy Moulin, der den gesperrten Stammkeeper Stéphane Ruffier ersetzte, erstmals strecken, als er einen Clemens-Schuss zur Ecke abwehren konnte.

Die Mainzer wirkten nun viel lebendiger und kamen endlich zu einigen Chancen. Clemens ließ sich im letzten Moment den Ball von Moulin abnehmen, danach scheiterte Gaetan Bussmann mit einem wuchtigen Fernschuss am Torhüter der Gäste. Nach der darauffolgenden Ecke, der bereits fünften in der zweiten Halbzeit, war es dann soweit: Bungert, bis dato in dieser Saison nur Reservist, köpfte die Hereingabe von Yunus Malli ein.

Die Franzosen mussten nun etwas mutiger agieren und stärkten mit einigen Wechseln ihre Offensive, wodurch sich endlich einige Räume für die 05er ergaben. Doch die Mainzer zogen sich zurück, anstatt auf den zweiten Treffer zu drängen. Das rächte sich kurz vor Schluss, als der Slowene Beric zum Ausgleich traf. Wie schon gegen Hoffenheim und zuvor im Pokal in Unterhaching konnte der FSV damit einen Vorsprung nicht über die Zeit retten.
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