Fußball
Superform stimmt Benfica optimistisch

Trainer Rui Vitoria und sein Benfica-Team wollen in München furchtlos auftreten. Bild: dpa

Lissabon. Als die Fußball-Profis von Benfica Lissabon in den Flieger nach München stiegen, wirkten sie wie aufgeregte Schuljungs auf Klassenfahrt. Der Argentinier Nico Gaitán hielt am Montag optimistisch den Daumen hoch, andere lachten und hatten die Finger zum Siegeszeichen gespreizt. Eine Superserie von acht Siegen und 19 Erfolgen in den jüngsten 20 Begegnungen stimmen den portugiesischen Rekordmeister vor dem Hinspiel im Champions-League-Viertelfinale beim haushohen Favoriten FC Bayern München am Dienstag hoffnungsvoll.

"Wir werden furchtlos spielen", versprach Rui Vitória. Der Coach, der seinen Namen (auf Deutsch "Sieg") zum Programm machen möchte, versicherte, man möge bei Benfica "solche Herausforderungen". Die Generalprobe klappte schon mal glänzend: Beim 5:1-Heimsieg gegen den Tabellenvierten und Europa-League-Viertelfinalisten Sporting Braga legte der Meister und Tabellenführer am Freitag mit einem 5:1-Kantersieg den Grundstein für den 35. Titelgewinn.

Nach holprigem Saisonstart mit neuem Coach zeigt die Leistungskurve schon seit Monaten derart nach oben, dass auch die Medien am Tejo sich mit großen Tönen überschlagen. "Die rote Welle wächst und schwappt nun auf München über", schrieb die Sportzeitung "Record".

Wenn es nach der Statistik geht, hätten die "Benfiquistas", die Anfang der 1960er Jahre mit Weltstar Eusebio zweimal den Europapokal der Landesmeister gewannen, eigentlich gleich zu Hause bleiben können. Gegen die Bayern hatte man bei drei europäischen K.-o.-Duellen keine Chance.

Diese Saison setzt man bei den "Adlern" unterdessen auf eine homogenes Team, bei dem der blutjunge Mittelfeldmotor Renato Sanches (18) und zwei Stürmer herausragen, die einen zweiten Frühling feiern: Der Grieche Konstantinos Mitroglou (28) und vor allem der 32 Jahre alte Jonas Gonçalves. "Record" weist auf bisher 100-Saisontreffer hin: "Benfica ist eine Tormaschine"?.
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