Fußball
U21 klar auf EM-Kurs

Der Neu-Bremer Serge Gnabry erzielte den Siegtreffer zum 1:0-Erfolg für die deutsche U21 in der EM-Qualifikation bei den Finnen. Bild: dpa

Seinäjoki. Die deutschen U21-Fußballer bleiben unbeirrt auf ihrem Weg zur Europameisterschaft 2017. Im ersten Pflichtspiel von Trainer Stefan Kuntz bezwang die Mannschaft des Deutschen Fußball-Bundes (DFB) am Dienstag die Auswahl Finnlands mit 1:0 (1:0) und feierte in Seinäjoki den achten Sieg im achten Qualifikationsspiel. Die deutschen Youngster bauten somit die Tabellenführung in der Gruppe 7 aus und können die EM-Teilnahme mit einem Sieg in der nächsten Partie gegen Russland am 7. Oktober bereits perfekt machen.

Der Neu-Bremer Serge Gnabry traf vor 2000 Zuschauern mit einem vom finnischen Verteidiger Sauli Väisänen abgefälschten Schuss in der 41. Minute zum Tor des Tages. Das deutsche Team trat selbstbewusst auf und konnte den in der U21-Altersklasse aufgestellten Rekord von zehn Siegen in Serie einstellen.

Die deutsche Mannschaft profitierte vom Patzer des Verfolgers Österreich, der sich im Fernduell um den Gruppensieg am Dienstag mit einem 1:1 gegen Russland begnügen musste. Bei noch zwei ausstehenden Spieltagen in der EM-Qualifikation haben die DFB-Talente nunmehr fünf Punkte Vorsprung auf den Tabellenzweiten. Nur die Gruppenersten qualifizieren sich direkt für die EM: Im abschließenden Gruppenspiel am 11. Oktober kommt es in St. Pölten zum direkten Duell mit Österreich.

Nach dem 3:0-Erfolg im Testspiel am Freitag gegen die Slowakei hatte Kuntz seine Auftaktformation auf drei Positionen geändert. Im Tor erhielt Marvin Schwäbe von Dynamo Dresden das Vertrauen. Zudem rückten die Offensivkräfte Timo Werner (RB Leipzig) nach auskurierter Erkältung und der gegen die Slowakei geschonte Gnabry in die Startelf.

Im Westen Finnlands war Werner direkt ein Aktivposten, scheiterte aber mit der ersten Tormöglichkeit am finnischen Keeper Otso Virtanen. Die Gäste übernahmen sofort die Spielkontrolle und traten dominant auf, waren aber zunächst nicht effektiv genug in der Chancenverwertung. Virtanen parierte auch gegen Maximilian Arnold (18.) und Levin Öztunali (41.). Kurz vor der Pause war der Schlussmann nach Gnabrys abgefälschtem Schuss aber machtlos.

Im zweiten Abschnitt erhöhten die Hausherren das Tempo, die deutsche Auswahl agierte in der Defensive aber sicher. Auf der Gegenseite verpassten es Yannick Gerhardt (78.) und Gnabry (83.) die Führung auszubauen.
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