Fußball
Vom Nobody zum Nationaltrainer

Julen Lopetegui. Bild: dpa

Madrid. Spanien setzt auf "Guardiola Nummer zwei": Der oft mit dem früheren Bayern-Trainer verglichene Julen Lopetegui ist zum neuen Coach des Fußball-Weltmeisters von 2010 und Europameisters von 2008 sowie 2012 ernannt worden. Der 49-Jährige, erst im Januar beim FC Porto gescheitert, wird somit Nachfolger des nach der EURO 2016 zurückgetretenen Vicente del Bosque. Nach den jüngsten Misserfolgen soll er "La Roja" wieder auf die Titelstraße zurückbringen. Der spanische Verband gab die Verpflichtung am Donnerstag bekannt. Die Vertragsdauer wurde zunächst aber nicht mitgeteilt.

Radikale personelle Veränderungen plant Lopetegui zunächst nicht. "Es wird keine Revolution geben, sondern eine Evolution, bei der junge Spieler ihre Chance bekommen", kündigte er bei seiner Präsentation am Donnerstagabend an. Man denke nicht an Veränderung, sondern daran, wie jedes bevorstehende Spiel angegangen werden müsse. "Wir werden von all den guten Dingen profitieren, die der spanische Fußball über viele Jahre gemacht hat, aber logischerweise werden wir das an jeden Gegner anpassen", erklärte er.

Der Aufstieg von Lopetegui kommt relativ spät. Noch vor zwei, drei Jahren war der Mann aus dem Baskenland - der als Torwart unter anderem bei Real Madrid (1989-1991) und dem FC Barcelona (1994-1997) oft nicht einmal auf der Bank sitzen durfte - selbst bei den meisten Fußballfans in Spanien ein Nobody. In seinem ersten Trainerjahr bei Rayo Vallecano (2003/2004) in der 2. Liga war er schon vor Saisonende entlassen worden.

Der Schlag saß wohl tief, denn lange Jahre jobbte Lopetegui nur als TV-Kommentator oder Club-Späher. Einige erinnerten sich an ihn nur deshalb, weil er einmal als Kommentator vor laufenden Kameras plötzlich ohnmächtig geworden war. Bei seiner Rückkehr auf die Bänke arbeitete Lopetegui zunächst fern der öffentlichen Aufmerksamkeit als spanischer Jugend-Coach. Die drei Europa-Titel, die er gewann, waren aber für den FC Porto Grund genug, Lopetegui im Sommer 2014 zu verpflichten.

Beim portugiesischen Traditionsclub konnte er die Fans in der ersten Spielzeit mit offensivem Stil und dem Vorstoß bis ins Viertelfinale der Champions-League gegen den FC Bayern erfreuen. Doch dann änderte sich die Lage schlagartig. Nach einer miesen ersten Saisonhälfte 2015/2016 wurde der hagere Mann in Porto vor die Tür gesetzt. Bis zuletzt war er arbeitslos.
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