Fußball
Vom Team begeistert

Stefan Kuntz bei einer Pressekonferenz. Der neue U21-Trainer ist von seiner Mannschaft beeindruckt. Bild: dpa

Kassel. Stefan Kuntz hat sich bei seiner Vorstellung als neuer Trainer der deutschen U21-Nationalmannschaft begeistert von der Qualität im Kader gezeigt. Er verspüre "eine wahnsinnige Vorfreude", sagte Kuntz am Dienstag in Kassel. Der Fußball-Europameister von 1996 ist der Nachfolger von Horst Hrubesch, der mit der deutschen Auswahl bei den Olympischen Spielen in Rio de Janeiro die Silbermedaille gewann. "Ich möchte und kann auch nicht in die Fußstapfen von Horst treten", sagte Kuntz. "Jeder hat seinen eigenen Stil", erklärte er. "Wer mich kennt, weiß, dass Kommunikation bei mir eine große Rolle spielt." Kuntz wolle die jungen Spieler in ihrer Entwicklung begleiten.

Bei der Suche nach einem Nachfolger für Hrubesch sei der menschliche Aspekt wichtig gewesen, erklärte Hansi Flick. "Wenn die Spieler zu uns kommen, müssen sich die Spieler wohlfühlen", sagte der DFB-Sportdirektor. Kuntz kenne "die Sprache der Spieler."

In den vergangenen 13 Jahren war der ehemalige Nationalstürmer allerdings nicht mehr als Trainer tätig, arbeitete stattdessen als Sportdirektor in Koblenz, Bochum und Kaiserslautern. Das ist aus Flicks Sicht jedoch kein Problem. "Was in der Vergangenheit war, interessiert mich da recht wenig", sagte er. "Der Stefan ist einer, der eine Mannschaft motivieren kann. Er kann auf einen enormen Erfahrungsschatz zurückgreifen. Das war mir enorm wichtig."

In den kommenden Spielen will er vor allem den Spielern aus dem jüngeren Jahrgang eine Chance geben. Für das Testspiel gegen die Slowakei und die EM-Qualifikationspartie in Finnland hat er aus der Olympia-Mannschaft nur Torhüter Jannik Huth sowie Max Christiansen, Grischa Prömel und Serge Gnabry nominiert. Insgesamt stehen sieben Neulinge im Kader. Nach den ersten Trainingseindrücken zeigte sich Kuntz begeistert von den Fähigkeiten seiner Spieler. "Ich habe heute zwischendurch beim Training zu meinen Kollegen gesagt: "Lieber Scholli, was das für eine Qualität ist."
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