Fußball WM-Qualifikation
Messi soll's richten

Gegen Uruguay liegen mal wieder alle Hoffnungen der Argentinier auf Lionel Messi. Bild: dpa

Buenos Aires. Nach der Enttäuschung der im Finale verlorenen Copa América treten die "Gauchos" am Donnerstag in der Qualifikation für die Weltmeisterschaft 2018 gegen den regionalen Erzrivalen Uruguay an. Mit dabei: Lionel Messi, der eigentlich schon zurückgetretene Weltstar vom FC Barcelona.

Messi hatte nach dem verlorenen Elfmeterschießen im Endspiel gegen Chile Ende Juni seinen Abschied aus der Nationalmannschaft erklärt, seine Zeit in der Albiceleste schien vorbei. Auch Trainer Gerardo Martino reichte seinen Rücktritt ein. Dass Messi nun doch wieder mitspielt, ist wohl vor allem der Verdienst von Martinos Nachfolger Edgardo Bauza. Der Coach besuchte Messi in Barcelona und überzeugte ihn von der Rückkehr. Gegen Uruguay soll Messi im westargentinischen Mendoza wieder als Kapitän fungieren.

Der Superstar war mit einer leichten Verletzung zur Nationalmannschaft gereist, ist aber wohl fit für einen Einsatz. Messi sei dennoch auf die Hilfe seiner Mannschaftskollegen angewiesen, erklärte Bauza. "Ein besseres Spiel Messis in der Nationalelf hängt von der Leistung des gesamten Teams ab", erklärte der neue Trainer der Zeitung "Clarín". Sein Plan sei, Messi verstärkt unterstützen zu lassen, damit er immer Anspielstationen habe.

Javier Mascherano soll mit Lucas Biglia im Mittelfeld das Spiel aufbauen, Ángel Di María auf dem linken Flügel und Messi von rechts aus die Angriffe einleiten. Ganz vorne setzt Bauza auf Paulo Dybala von Juventus Turin und Lucas Pratto vom brasilianischen Club Atlético Mineiro. Nicht dabei ist der verletzte Sergio Agüero.

Tabellenführer Uruguay wird mit einer eher defensiven Aufstellung erwartet. "Wir dürfen Messi nicht sein Spiel entfalten lassen, wir müssen ihn stören", erklärte Uruguays Mittelfeldspieler Mathias Corujo am Mittwoch. Für die Tore sollen Edinson Cavani und Luis Suárez sorgen.

In den weiteren Spielen der südamerikanischen Qualifikationsrunde für die WM 2018 in Russland trifft Brasilien in der Höhe Quitos auf Ecuador und Kolumbien auf Venezuela. Zudem empfängt Bolivien in La Paz Peru und Paraguay spielt gegen Chile.
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