Gavel an der Seite von Nowitzki

Verstärkung für die deutsche Basketball-Nationalmannschaft: Der gebürtige Slowake Anton Gavel hat die Spielerlaubnis für die Europameisterschaft vom 5. bis 20. September erhalten. Bild: dpa

Lange mussten die deutschen Basketballer auf die Freigabe für Anton Gavel warten. Kurz vor dem EM-Härtetest in Kroatien erlaubt der Weltverband den Einsatz des Defensivspezialisten. Zudem gibt Dirk Nowitzki sein ersehntes Comeback.

Die frohe Nachricht erhielten Dirk Nowitzki & Co. nach dem abendlichen Training in Zagreb. Anton Gavel darf bei der EM für die deutsche Nationalmannschaft spielen. Der Weltverband erteilte dem gebürtigen Slowaken auf Antrag des Deutschen Basketball Bundes (DBB) die Spielerlaubnis. "Ich bin froh, dass das Warten jetzt ein Ende hat und freue mich sehr darauf, für das Land, das mir so viel gegeben hat, auf dem Feld zu stehen", sagte Gavel. Damit kann der 30-Jährige erstmals bereits am Freitag im Test in Zagreb an der Seite von Nowitzki, der nach 1433 Tagen sein Rückkehr im deutschen Trikot feiert, antreten.

"Wir freuen uns riesig. Anton hat die Mannschaft bereits im Training sehr bereichert und wird das auch im Spiel tun. Der Zeitpunkt ist natürlich klasse", sagte DBB-Generalsekretär Wolfgang Brenscheidt. Der viermalige deutsche Meister Gavel gibt dem Team mit seiner Erfahrung und Defensivstärke wichtige Qualitäten. "Tonno bringt uns Stabilität und Siegermentalität", schwärmte Bundestrainer Chris Fleming bereits.

Der 30 Jahre alte Gavel vom FC Bayern München lebt seit 2000 in Deutschland und besitzt seit drei Jahren einen deutschen Pass. Er befindet sich seit Beginn der Vorbereitung auf die EM (5. bis 20. September) mit der Heim-Vorrunde in Berlin beim Team von Bundestrainer Fleming, konnte aber bislang noch nicht in Testpartien eingesetzt werden. "Wir haben immer gesagt, dass es gut wäre, wenn die Entscheidung bis zu den beiden Kroatien-Spielen fällt. Jetzt hat der Trainer noch sieben Testspiele mit dem kompletten Kader", betonte Brenscheidt. Am Sonntag trifft Deutschland in Bremen erneut auf den Co-Gastgeber der EM.

Nowitzki will heute spielen

Beim ersten Härtetest der EM-Vorbereitung will zuvor auch Nowitzki unbedingt dabei sein. "Wir wollten hier schauen, wie es mit dem Training läuft und ob ich vielleicht spielen kann. Jetzt gehe ich davon aus, dass ich spiele", sagte der 37-Jährige zum Ende des Trainingslagers auf Mallorca. Zuletzt war er am 11. September 2011 beim 75:84 gegen Gastgeber Litauen bei der EM 2011 für Deutschland aufgelaufen.

Gegen Kroatien wird Nowitzki nun erstmals mit NBA-Kollege Dennis Schröder von den Atlanta Hawks zusammenspielen. Davon, wie der wieselflinke Point Guard und Nowitzki zusammenfinden, wird in diesem EM-Sommer viel abhängen. Die Point-Guard-Position galt jahrelang als Schwachpunkt in der deutschen Mannschaft, nun hat Nowitzki endlich einen Aufbauspieler von internationalem Format an seiner Seite. Und nun steht auch Gavel als erstklassiger Verteidiger zur Verfügung.
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