Handball
Richtig knackig für Flensburg

Hamburg. Die Generalprobe vor dem Champions-League-Auftakt endete für den deutschen Handball-Meister Rhein-Neckar Löwen gerade noch glücklich. Nach dem 25:24 beim SC DHFK Leipzig atmete Trainer Nikolaj Jacobsen am Donnerstagabend erst einmal tief durch. "Ich bin froh über die zwei Punkte, die wir uns erkämpft haben und die auch etwas glücklich waren", sagte er.

Vor dem ersten Spiel in der europäischen Königsklasse am Sonntag gegen Pick Szeged läuft es noch nicht rund bei den Mannheimern. Nicht nur deshalb hat Jacobsen großen Respekt vor Ungarns zweitbester Mannschaft. "Szeged ist ein harter Gegner, der uns alles abverlangen wird", meinte er. Die Ungarn zählen verglichen mit den Champions-League-Auftaktgegnern der SG Flensburg-Handewitt und des THW Kiel nicht zum Kreis der Top-Teams. Bundesliga-Tabellenführer Flensburg trifft auf Telekom Veszprem, Kiel auf Frankreichs Meister Paris St. Germain mit Ex-Löwen-Kapitän Uwe Gensheimer.

Glaubt man dem Powerranking des europäischen Verbandes EHF, stehen die Flensburger vor der schwierigsten Aufgabe des deutschen Trios. Veszprem führt die EHF-Rangliste souverän an, hat im Verlauf der aktuellen Saison aber schon einmal verloren. In der osteuropäischen SEHA-Liga unterlag die Mannschaft von Trainer Javier Sabate bei Vardar Skopje in Mazedonien deutlich mit 22:29. Die heimische Liga führen die Ungarn mit neun Siegen aus neun Spielen indes souverän an.

Rekordmeister THW Kiel hat keine guten Erinnerungen an Paris. Alle drei Vergleiche mit PSG gingen in der abgelaufenen Serie verloren. Und seit Saisonbeginn ist auch noch Nationalmannschafts-Kapitän Uwe Gensheimer für die Pariser Weltauswahl aktiv. Für die Rhein-Neckar Löwen wiegt Gensheimers Abgang als sportlicher Leistungsträger schwer. Aber auch Auftaktgegner Pick Szeged musste einen schweren Verlust hinnehmen. Der zuweilen geniale slowenische Spielmacher Dean Bombac schloss sich dem letztjährigen Champions-League-Sieger KS Vive Kielce aus Polen an.
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