Manchester United kämpft gegen FC Brügge um Champions-League-Qualifikation - Ansteigende Form
Schweinsteiger für Startelf bereit

Bastian Schweinsteiger spielte in den ersten Saisonspielen jeweils 30 Minuten. Gegen den FC Brügge will er von Beginn an dabei sein. Bild: dpa
Mit der Routine von Weltmeister Bastian Schweinsteiger will Manchester United die Pflichtaufgabe Champions-League-Qualifikation lösen. Die Elf von Trainer Louis van Gaal geht am Dienstag (20.45 Uhr) als klarer Favorit in das Playoff-Hinspiel gegen den FC Brügge. Und der Kapitän der deutschen Fußball-Nationalmannschaft könnte erstmals seit seinem Weggang vom FC Bayern München in der Startelf seines neuen Vereins stehen.

2013 gewann Schweinsteiger mit den Bayern die wertvollste Trophäe im Vereinsfußball - jetzt soll er die Red Devils in die Gruppenphase führen. "Die Champions-League zu gewinnen, ist ein tolles Gefühl. Aber jetzt bin ich hier und möchte meinen Beitrag leisten", sagte Schweinsteiger nach dem 1:0-Sieg am Freitag bei Aston Villa.

Mit 89 Einsätzen in der Liga der Besten ist Schweinsteiger der erfahrenste Spieler im Kader des englischen Rekordmeisters. Er weiß, worauf es gegen den belgischen Vizemeister ankommt. "Es wird wichtig sein, dass wir das Spiel kontrollieren. Wir sollten auf jeden Fall ein Tor schießen und das Wichtigste: In der Defensive müssen wir wie ein Team agieren", sagte der DFB-Kapitän. In der Premier League gelang dies mit zwei 1:0-Siegen bislang recht ordentlich.

Nach zwei 30-Minuten-Einsätze in der Liga könnte der Ex-Bayern-Star sein Debüt in der Anfangsformation geben. Vor allem in der halben Stunde im Spiel bei Aston Villa zeigte der Deutsche ansteigende Form. In Birmingham übernahm Schweinsteiger erstmals die Regie im Mittelfeld. "Ich freue mich darauf und mag die Abendspiele. Im Old Trafford wird sicherlich eine besondere Atmosphäre herrschen", sagte der 31-Jährige.

Um den letzten Schritt in die Gruppenphase zu meistern, muss nur noch Brügge bezwungen werden. Die Mannschaft um Kapitän Timmy Simons besiegte in der dritten Qualifikationsrunde Panathinaikos Athen. "Belgische Teams stehen meist kompakt und können verteidigen. So haben sie immer eine Chance zu gewinnen", warnte van Gaal.
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