Nagelprobe für U21

Kevin Volland (links) und Emre Can beim Torjubel. Der Kapitän und sein Mitangreifer wollen auch am Samstag nach dem Halbfinale Der U21-EM gegen Portugal feiern. Bild: dpa

Zwei Schritte sind es für die deutschen Fußball-Junioren noch zum Titel bei der U21-EM in Tschechien. Gegner Portugal wird der Mannschaft von Trainer Horst Hrubesch im ersten Halbfinale aber alles abverlangen. Auf der Zugfahrt holte das Team nochmal Luft.

Um 13.50 Uhr am Freitag rollte der "Pendolino" mit der nächsten deutschen Fußballer-Generation im Bahnhof von Olmütz ein. Hinter den DFB-Junioren und dem Trainerstab von Horst Hrubesch lag am Tag vor dem Halbfinal-Showdown gegen Portugal bei der U21-EM (Samstag, 18 Uhr/ARD) eine 132-minütige Zugfahrt in den osttschechischen Spielort bei Kaiserwetter durch reizvolle Landschaftsstriche.

"Ich bin froh, dass wir aus dem Trott ein bisschen rausgekommen sind und Abwechslung haben", berichtete Hrubesch auf der Pressekonferenz am Freitagnachmittag im Stadion Andruv.

Am Samstag wird die Idylle dann aber ein Ende haben. Dann steht in Portugal der Sieger der Gruppe B im Kampf um den Einzug in das Finale in Prag am Dienstag im Weg. "Jeder wird an seine Grenzen gehen müssen, um dieses Spiel zu gewinnen. Portugal wird extrem schwer für uns", prophezeite Triple-Champion Marc-André ter Stegen.

Die Südeuropäer hinterließen als Mannschaft und individuell einen bärenstarken Eindruck. Doch das deutsche Selbstvertrauen ist groß. "Fürchten tun wir uns schon einmal gar nicht", stellte Hrubesch klar, der aber bei der Frage, ob Deutschland und Portugal die besten Mannschaften seien, Bescheidenheit vorlebte: "Ich habe Probleme damit, mich hinzustellen und zu sagen: 'Ich bin der Größte'. Der Bessere soll gewinnen. Das wird ein Spiel auf Augenhöhe."

Leonardo Bittencourt glaubt an das deutsche Kollektiv. "Da kenne ich unsere Mannschaft sehr gut. Wir haben ein gutes Kollektiv", sagte Team-DJ Leonardo Bittencourt, der für eine fröhliche Rückfahrt im Bus am Samstagabend schon mal die passende Musik vorbereitet hat.

Portugal ließ mit dem Minimal-Torverhältnis von 2:1 Schweden, U21-Rekordchampion Italien und England hinter sich. Aber dieser statistische Wert täuscht über die Stärken des Teams von Trainer Rui Jorge ein wenig hinweg. Aus diesem stechen William Carvalho, dessen Marktwert auf 22 Millionen Euro taxiert wird, und Sergio Olivera heraus. Carvalho führt in der Pass-Statistik mit 231 Versuchen, von denen 205 ankamen (89 Prozent).

Trotz des wechselhaften Turnierverlaufs mit den Unentschieden gegen Serbien und Tschechien (je 1:1) und der Gala gegen Dänemark (3:0) hat Hrubesch grenzenloses Vertrauen in seine Mannschaft. "Wir sind in der Lage zuzulegen. Die Mannschaft ist fit, kann kicken und hat nur dieses eine Ziel."

Voraussichtliche deutsche Aufstellung: ter Stegen (FC Barcelona) - Korb (Borussia Mönchengladbach), Ginter (Borussia Dortmund), Heintz (1. FC Kaiserslautern), Christian Günter (SC Freiburg) - Can (FC Liverpool), Kimmich (RB Leipzig) - Younes (1. FC Kaiserslautern), Meyer (Schalke 04), Schulz (Hertha BSC) - Volland (1899 Hoffenheim)
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