Steven Gerrard verlässt nach 17 Profi-Jahren den FC Liverpool - 695 Einsätze für die Reds
"Härteste Entscheidung meines Lebens"

Steven Gerrard hat die "härteste Entscheidung" seines Lebens getroffen und wird seinen Herzensverein nach fast 17 Profi-Jahren am Saisonende verlassen. Die Ikone des FC Liverpool gab dies am Freitag bekannt, um bereits aufgekommene Spekulation zu frühzeitig zu beenden. "Dieser Verein ist ein riesiger Teil meines Lebens. Es wird mir sehr schwerfallen, Abschied zu nehmen, aber ich fühle, dass es das Beste für alle Beteiligten ist", sagte der 34-Jährige am Freitag.

Wo Gerrard seine Karriere fortsetzen wird, blieb offen. Ganz sicher wird es aber kein Club in England werden. "Ich würde nie in Erwägung ziehen, jemals gegen Liverpool aufzulaufen", meinte er. Am 24. Mai, dem letzten Spieltag der Premier-League-Saison, wird auf der Insel eine Ära zu Ende gehen. Das vorläufig letzte Heimspiel der Reds an der Anfield Road mit Gerrard im Trikot mit der Nummer 8 wird die Partie am 16. Mai gegen Crystal Palace sein. 1989 hatte sich Gerrard als Achtjähriger den Reds angeschlossen. Sein Profi-Debüt in der ersten englischen Liga gab er 1998 als Einwechselspieler gegen die Blackburn Rovers - mit 18 Jahren.

"In der heutigen Zeit wird das Wort Legende sehr häufig gebraucht, aber in seinem Fall würde es ihm nicht einmal gerecht werden. Als Führungspersönlichkeit ist er mit niemandem zu vergleichen, mit dem ich jemals gearbeitet habe", sagte Liverpool-Coach Brendan Rodgers nach der Mitteilung seines Kapitäns.

Er absolvierte bislang 695 Partien für die Reds und erzielte 180 Tore. Der Mittelfeldspieler führte den Club 2005 zum Triumph in der Champions-League gegen den AC Mailand. Nach einem 0:3-Rückstand erzielte er das erste Tor seiner Mannschaft, die sich über ein 3:3 ins Elfmeterschießen rettete und die Italiener dann bezwang. Im FA-Cup-Finale 2006 gegen West Ham United glich der Anführer trotz Krämpfen in den Waden in der letzten Minute mit einem Schuss aus beinahe 30 Metern aus. Im Elfmeterschießen verwandelte er sicher. Später wurde die Partie als das "Gerrard-Finale" bezeichnet. Zudem gewann der exzellente Freistoß- und Elfmeterschütze mit den Reds 2001 den Uefa-Cup. Auch damals gehörte er zu den Torschützen. Insgesamt holte er zehn Trophäen nach Hause.

Wechsel nach New York

Der Gewinn der englischen Meisterschaft blieb dem treuen Profi aber versagt. Bei der WM in Brasilien kam das Aus der Engländer in der Vorrunde. Danach beendete der Kapitän der Three Lions seine Länderspielkarriere. Laut englischen Medienberichten wird der dreifache Familienvater nach New York wechseln.
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