Weiter erstklassig
Deutsche Tennisdamen siegen in Rumänien

Angelique Kerber (rechts) nimmt die Gratulation der Rumänin Simona Halep entgegen. Die deutschen Tennisdamen bleiben erstklassig. Bild: dpa

Cluj. Nach ihrem Wahnsinns-Comeback zum Klassenerhalt im Fed-Cup kniete Andrea Petkovic sekundenlang auf dem Hallenboden, küsste den roten Sand und ihren Tennis-Schläger. Die rund 150 nach Rumänien gereisten deutschen Fans stimmten "Petko, Petko"-Rufe an, Teamchefin Barbara Rittner pustete auf der Bank kräftig durch und wischte sich den Schweiß von den Armen. Um kurz vor halb fünf am Sonntagnachmittag fielen Anspannung und Abstiegsangst ab. Gemeinsam mit Deutschlands neuem Tennis-Liebling Angelique Kerber bewahrte die unermüdliche Kämpferin Petkovic das Nationalteam vor einem großen Image-Schaden.

In einer völlig verrückten Relegationspartie vor 7500 lärmenden Fans in Cluj holte Petkovic den entscheidenden Punkt zum 3:1. Nach einem 0:6 im ersten Satz und der Abwehr zweier Matchbälle rang die deutsche Nummer zwei Monica Niculescu nieder und sicherte ihrem Team durch ein 0:6, 7:6 (7:1), 6:3 den Klassenerhalt. "Ich bin eine stolze (und auch etwas erleichterte) Teamchefin. In 2017 greifen wir wieder voll an", twitterte Rittner. Die diesmal nicht berücksichtigte Sabine Lisicki schrieb: "Geil gefightet!!".

Im sportlich bedeutungslosen Doppel gewannen Julia Görges und Annika Beck 6:7 (5:7), 7:6 (7:4), 10:7 gegen Irina-Camelia Begu und Alexandra Dulgheru zum 4:1-Endstand. "Es war eine Achterbahnfahrt. Ich bin froh, dass ich mich durchgekämpft habe", sagte Petkovic. Die Auswahl von Bundestrainerin Barbara Rittner spielt nun auch im kommenden Jahr in der Weltgruppe der besten acht Nationen und kann einen neuen Angriff auf die ersehnte Trophäe in dem Teamwettbewerb starten.

"Ich finde, da gehören wir hin. Das bedeutet sehr viel für das deutsche Tennis", sagte Petkovic und äußerte die Hoffnung, "dass uns diese Erfahrungen einen Schub geben für die nächsten Jahre". Nach 2:37 Stunden voller Energie, Adrenalin und Willensstärke verwandelte Petkovic ihren ersten Matchball . Australian-Open-Siegerin Kerber hatte mit Siegen gegen Irina-Camelia Begu und Simona Halep für die 2:1-Führung gesorgt. Petkoviv hatte zum Auftakt gegen Halep 4:6, 7:6 (7:5), 4:6 verloren, aber dabei gut gespielt.
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