Feuerwerk der Farben

Man hat den Eindruck, im Herbst will die Natur noch einmal richtig zeigen, was sie kann: Die Blätter an vielen Bäumen verfärben sich leuchtend bunt, bevor im Winter alles grau und trübe wird. Woher kommen die Farben auf einmal?

Das spüren auch die Bäume. Sie erkennen, wenn die Temperatur sinkt und die Sonne kürzer scheint. Für sie ist es jetzt Zeit, sich auf den Winter vorzubereiten.

Für die meisten Laubbäume heißt das: Weg mit den Blättern! Denn die können sie im Winter nicht gebrauchen. Aber bevor sie abfallen, verfärben sich die Blätter an vielen Bäumen gelb, orange oder rot. "Zum Teil waren diese Farben auch schon vorher in den Blättern. Man hat sie bloß nicht gesehen, weil die grüne Farbe sie überdeckt hat", erklärt Fachmann Ulrich Pietzarka.

Viel Grün im Blatt

Die Farben der Blätter werden hauptsächlich von Blatt-Farbstoffen hervorgerufen. In den meisten Blättern ist der grüne Farbstoff am häufigsten. Deswegen erscheinen diese Blätter grün. Der grüne Farbstoff hat einen komplizierten Namen: Chlorophyll. Und er hat eine wichtige Aufgabe im Blatt. "Das Chlorophyll fängt die Energie des Sonnenlichts ein und verwandelt sie in chemische Energie. Das ist sozusagen die Nahrung für den Baum", sagt der Experte. Im Herbst und Winter benötigen die Bäume aber weniger Energie. Also brauchen sie auch das Chlorophyll nicht mehr. Allerdings stecken wertvolle Stoffe in dem Blattgrün wie Magnesium und Stickstoff.

Diese Stoffe kann der Baum im nächsten Jahr wieder gut gebrauchen. Er lässt die Blätter also nicht mitsamt des Chlorophylls vom Ast fallen. Stattdessen baut er den Farbstoff Schritt für Schritt ab. Dessen kostbare Bestandteile transportiert der Baum in seine Äste, seinen Stamm oder seine Wurzeln. Dort bleiben sie bis zum nächsten Frühjahr. Wenn das Blattgrün langsam verschwindet, zeigen sich nach und nach die gelben und orangen Farbstoffe der Blätter. Die roten Blatt-Farbstoffe werden im Herbst neu gebildet.

"All diese Farbstoffe schützen den Baum vor dem Sonnenlicht, so ähnlich wie eine Sonnencreme", sagt Ulrich Pietzarka. Das ist wichtig, weil die UV-Strahlung der Sonne die Blätter des Baums sonst schädigen könnte. (dpa)
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