Kürzester internationaler Flug der Welt
Von Start bis Landung acht Minuten

Eine Maschine der österreichischen Gesellschaft People's Air. Die Fluglinie fliegt in acht Minuten von St. Gallen/ Altenrhein über den Bodensee ins deutsche Friedrichshafen. Bild: dpa

Einmal hoch und gleich wieder runter: Eine österreichische Fluggesellschaft bietet einen acht Minuten langen Flug aus der Schweiz über den Bodensee nach Deutschland an. Braucht man das?

Friedrichshafen. Auf eines müssen Passagiere auf der kurzen Strecke über den Bodensee schon mal verzichten: Zeit für Tomatensaft bleibt auf den acht Minuten Flug zwischen dem schweizerischen St. Gallen-Altenrhein und Friedrichshafen nicht. Rund 20 Kilometer liegen zwischen den beiden Regionalflughäfen - das österreichische Unternehmen People's Viennaline bietet die Strecke künftig zweimal täglich an. Zum Vergleich: Mit dem Auto bräuchte man etwa eine Stunde. Am Mittwoch startete der erste Flieger um 6.30 Uhr in der Schweiz und landete kurze Zeit später planmäßig in Friedrichshafen.

Das Unternehmen wirbt auf seiner Homepage mit dem "kürzesten internationalen Linienflug der Welt". Geschäftsführer Daniel Steffen betont aber auch, dass es vor allem darum gehe, Altenrhein und Friedrichshafen mit Köln und Bonn zu verbinden. "Als Nebeneffekt kann man natürlich auch den Teil zwischen Altenrhein und Friedrichshafen buchen." Die Kosten für die kurze Strecke liegen bei 40 Euro. Wer in 55 Minuten weiter nach Köln fliegen möchte, zahlt rund 99 Euro.

Heftiger Gegewind


Doch nicht alle sind von dem Mini-Flug begeistert. Die wenigen Minuten bestünden vor allem aus Start und Landung - gerade dabei würden aber unverhältnismäßig viel Treibstoff verbraucht und CO2 ausgestoßen, sagt etwa die BUND-Landesgeschäftsführerin in Baden-Württemberg, Sylvia Pilarsky-Grosch. "Es gibt keinen vertretbaren Grund dafür." Stattdessen sei es viel sinnvoller, eine gute Zugverbindung zwischen den beiden Orten zu schaffen. "Wenn wir so weitermachen, fangen wir an, kleinste Strecken auch innerhalb Deutschlands mit dem Flugzeug zu verbinden. Aber jeder Fluggast verschlechtert den Ausbau des öffentlichen Nahverkehrs. Das ist eine Spirale, die sich fortdreht."

Auch in der Schweiz stößt die Verbindung auf Kritik: Der Grünen-Politiker Meinrad Gschwend hat Ende September im St. Gallener Kantonsrat einen Vorstoß eingereicht, in dem er unter anderem die eidgenössische Regierung auffordert, das Überfliegen von schweizerischem Hoheitsgebiet möglichst zu unterbinden, "falls die Flüge nicht ganz verhindert werden können". Die People's Air Group weist die Kritik an der Flugstrecke zurück: Der Flug sei klimaneutral, wenn "man die angestrebten 40 000 Passagiere auf der Strecke nach Köln mit dem Auto die eine Stunde um den See fahren lässt", sagte Steffen kürzlich, "respektive zu den Alternativ-Flughäfen Zürich, Stuttgart oder München."

Wirtschaftliche Rettung?


Der Flughafen Friedrichshafen rechnet nach Angaben eines Sprechers auf der Strecke ebenfalls mit rund 40 000 Passagieren pro Jahr. Die neue Verbindung kommt für den Airport zur rechten Zeit - denn das Unternehmen musste harte Rückschläge verkraften: Im November 2015 hatte die österreichische Firma Intersky Insolvenz angemeldet - dadurch hatte der Airport seine wichtigste Regionalfluggesellschaft verloren. Laut Flughafen machten die rund 115 000 Intersky-Passagiere ein Fünftel der Gesamtpassagierzahl aus.

Wenn wir so weitermachen, fangen wir an, kleinste Strecken auch innerhalb Deutschlands mit dem Flugzeug zu verbinden.Sylvia Pilarsky-Grosch, BUND
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