Verheerendes Feuer auf La Palma
Klopapier entfacht Waldbrand

Feuerwehrleute arbeiteten auf La Palma die Nacht durch, um das Feuer in den Griff zu bekommen. Bild: dpa

Flammen fressen sich durch die Hügel bei El Paso im Urlaubsparadies La Palma. Schuld an dem Brand ist wohl ein Deutscher, der Toilettenpapier anzündete.

Santa Cruz de La Palma. Brennendes Toilettenpapier hat auf der Kanareninsel La Palma einen verheerenden Waldbrand verursacht. Ein als Verdächtiger festgenommener Deutscher habe ausgesagt, im Freien seine Notdurft verrichtet und das benutzte Papier anschließend angezündet zu haben, teilte die Polizeieinheit Guardia Civil am Donnerstag mit. Bei dem Brand in einer hügeligen Gegend um den Naturpark Cumbre Vieja kam ein Forstbehörden-Mitarbeiter (54), der bei den Löscharbeiten geholfen hatte, unter bisher unbekannten Umständen ums Leben.

700 Menschen evakuiert


Die Flammen hatten im Süden der bei Touristen sehr beliebten Kanaren-Insel bis Donnerstagvormittag nach Behördenangaben rund 100 Hektar Wald vernichtet. Die Unesco hatte La Palma 2002 zum Biosphärenreservat erklärt. Betroffen war auch der Naturpark. Etwa 700 Menschen, deren Häuser von den seit Mittwoch wütenden Flammen bedroht waren, wurden vorsorglich in Sicherheit gebracht. Touristen waren vorerst nicht direkt betroffen.

Der unter Verdacht stehende Deutsche hat laut Polizei keinen festen Wohnsitz. Die Zeitung "ABC" schrieb, er wohne in einer Höhle. Der 27-Jährige war von Beamten auf einer Landstraße in unmittelbarer Nähe des Brandherdes und unweit der Gemeinde Jedey angetroffen und sofort festgenommen worden. Er sollte noch am Donnerstag einem Richter in der Inselhauptstadt Santa Cruz de La Palma vorgeführt werden.

Zahlreiche Feuerwehreinheiten kämpften unterdessen weiter gegen die Flammen, die sich wegen starker Winde weiter in Richtung der Gemeinde El Paso ausgebreitet hätten, berichtete das deutschsprachige Online-Magazin "La Palma 24 Journal". Rauchwolken waren demnach am Donnerstagmittag weithin zu sehen. Das Wanderwegenetz in den betroffenen und gefährdeten Gebieten in El Paso, Fuencaliente und Las Breñas sei inzwischen gesperrt und die dort gelegenen Erholungsparks geschlossen worden.

Gefahr durch Hitzewelle


Für die nächsten 48 Stunden wird auf La Palma ein Anstieg der Temperaturen auf bis zu 37 Grad erwartet, was die Löscharbeiten in der schwer zugänglichen Region zusätzlich erschweren würde. Man hoffe dennoch, das Feuer bis zum Abend unter Kontrolle bringen zu können, sagte die für Sicherheit zuständige Stadträtin Nieves Lady Barreto.

Nach ihren Angaben waren 170 Feuerwehrmänner sowie vier Hubschrauber und ein Löschflugzeug im Einsatz. Am Donnerstag sollten zwei weitere vom Umweltministerium entsandte Löschflugzeuge hinzukommen. Ministerpräsident Mariano Rajoy sprach auf Twitter den eingesetzten Einheiten seine Unterstützung und der Familie des Todesopfers sein Beileid aus.
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