Der Euro kommt nach Litauen

Zum Jahreswechsel verabschiedet sich Litauen vom Litas und führt als dritter baltischer Staat den Euro ein. Die Regierung setzt auf die Vorteile der EU-Währung, die Bevölkerung fürchtet den "Teuro". Auch für Deutschland ändert sich etwas durch Litauens Euro-Beitritt.

Der Euro-Countdown auf der Uhr über dem Eingang der Litauischen Zentralbank in Vilnius nähert sich dem Ende - zum Jahreswechsel sind die Stunden des Litas endgültig gezählt. Mit dem Silvesterfeuerwerk verabschiedet sich Litauen um Mitternacht nach mehr als 20 Jahren von seiner nationalen Währung und führt als 19. EU-Land den Euro ein.

"Wir freuen uns auf ein weiteres Mitglied in unserer gemeinsamen europäischen Währung", sagt Bundesfinanzminister Wolfgang Schäuble (CDU), der mit den EU-Finanzminister im Sommer grünes Licht für den Beitritt Litauens gegeben hatte. Es ist bereits der zweite Anlauf des größten der drei baltischen Staaten. Ursprünglich wollte das EU- und Nato-Land bereits 2007 den Euro übernehmen, scheiterte aber an einer leicht überhöhten Inflation.

Nach einem harten Sparkurs in der Finanzkrise, in der die Wirtschaft 2009 um fast 15 Prozent einbrach, erfüllte Litauen nun problemlos alle Kriterien. Die Ostseerepublik gehört inzwischen wieder zu den wachstumsstärksten Staaten in Europa, leidet aber unter den Folgen hoher Auswanderung und wird eines der ärmsten Euro-Länder sein.

"Mittel der Stabilität"

Für Regierungschef Algirdas Butkevicius ist die Euro-Einführung nicht nur die "Garantie für wirtschaftliche Sicherheit, sondern auch eine Möglichkeit, die größere finanzielle Stabilität in unserem Land fortzuführen". Angesichts des russischen Vorgehens in der Ukraine gilt sie für die frühere Sowjetrepublik wegen der tieferen EU-Integration zudem als wichtig für die Sicherheit des Landes.

Einer Analyse der Zentralbank zufolge wird sich der Euro positiv auf die Handelsbeziehungen, Investitionen und das Zinsniveau auswirken - ähnlich wie in den baltischen Nachbarstaaten. "Estland und Lettland haben von einem höheren Wirtschaftswachstum profitiert", verweist Finanzminister Rimantas Sadzius auf die Erfahrungen der beiden jungen Euro-Mitglieder, die bisher eine positive Bilanz ziehen. Der größte Impuls zum Aufschwung in den drei kleinen und offenen Volkswirtschaften kam vom Export. Litauen wickelt mehr als 60 Prozent seines Außenhandels mit dem Ostseeraum ab.

Deutschland ist dabei der zweitgrößte Handelspartner und ein wichtiger Investor: Derzeit sind etwa 1200 deutsche Firmen vor Ort aktiv, die über eine Milliarde Euro investiert haben. Nach einer Umfrage der Deutsch-Baltischen Handelskammer befürworten mehr als Dreiviertel davon für die Euro-Einführung. Auch litauische Unternehmen sind überwiegend dafür.

Steigen die Preise?

In der Bevölkerung ist weniger Begeisterung über die neue Währung zu spüren. Viele der drei Millionen Litauer fürchten vor allem steigende Preise. Zudem gilt der Litas als Symbol für die 1991 wiedererlangte Unabhängigkeit von der Sowjetunion. In einer Umfrage im September hatten sich 49 Prozent der Litauer gegen und 47 Prozent für den Währungswechsel ausgesprochen.

Die Regierung wirbt mit einer Informationskampagne für die europäische Gemeinschaftswährung. Bereits im Dezember brachte die Zentralbank 900 000 "Starter-Kits" in Umlauf - je 23 Euromünzen im Wert von 11,58 Euro. Geprägt wurden sie in der staatlichen Münzanstalt. Die Banknoten für die Euro-Einführung leiht sich Litauen zunächst von der Deutschen Bundesbank.

Rotation im EZB-Rat

Mit dem Währungswechsel in Litauen kommt es auch zu Änderungen beim Stimmrecht im Rat der Europäischen Zentralbank (EZB). Bei geldpolitischen Entscheidungen tritt ein Rotationsprinzip in Kraft. Bundesbank-Chef Jens Weidmann wird deshalb künftig alle fünf Monate im EZB-Rat ohne Stimmrecht sein.
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