Murks mit Methode?

Fast neu und schon ein Fall für den Schrotthaufen? Verbraucher beklagen, dass manche Produkte nicht so lange halten, wie man es eigentlich erwarten dürfte. Bild: hfz

Der Toaster gibt nach einem Jahr auf, der Staubsauger nach drei Jahren. Und der Fernseher muss schon nach sechs Monaten zur Reparatur. Wie ärgerlich! Und mancher mag in so einem Fall denken: Das hat doch Methode. Zu Recht?

"Früher war alles besser!" Das könnte man denken, wenn Staubsauger oder Wasserkocher schon wenige Monate nach dem Kauf streiken. Denn dann ist der Ärger erstmal groß. Früher, da gab es noch echte Wertarbeit, heute wird doch von vornherein Schrott produziert - solche Gedanken kommen da bei einigen auf. Aber gibt es das wirklich: geplanten Verschleiß? Oder ist das eine reine Verschwörungstheorie? Die Antwort darauf ist umstritten.

Der Vorwurf: Unternehmen sollen zum Beispiel absichtlich Sollbruchstellen in ihre Produkte einbauen, damit sie eher kaputtgehen. Geplante Obsoleszenz heißt der Fachbegriff hierfür. "Alle streiten es ab, aber der Berufsalltag spricht dagegen", sagt Philip Heldt von der Verbraucherzentrale Nordrhein-Westfalen. Aber es sei schwer, so etwas nachzuweisen. "Das geht eigentlich nur durch Whistleblower - Ingenieure aus Unternehmen, die wissen, ob in einem Gerät absichtlich ein Fehler eingebaut wurde."

In seinem Buch "Murks? Nein danke!" hat sich der Betriebswirt Stefan Schridde mit dem Thema beschäftigt. Er hat den Eindruck, dass Murks Methode hat - nicht immer, aber immer öfter, schreibt er. Häufigster Grund für Verschleiß sei das falsche Material, beispielsweise Zahnräder aus Kunststoff, die für eine mechanische Belastung nicht ausgelegt seien.

Schwachstellen

An solchen Punkten könnten Verbraucher ansetzen, erklärt Heldt. "Vor dem Kauf sollte man nachsehen, ob ein Produkt Schwachstellen hat." Dafür brauche es natürlich Sachkenntnis. Aber bei vielen Waren könne man sich auf seine Sinne verlassen. Und auch der Preis ist ein Kriterium: "In der Regel gehen billige Produkte schneller kaputt als solche aus dem mittleren Preissegment." Umgekehrt seien die teuersten Produkte aber nicht immer die haltbarsten. "Da bezahlt man oft den Markennamen mit." Bei teuren Geräten lohne es sich, vorher etwa Testberichte zu lesen.

Lange Nutzungsdauer

Die Industrie weist den Vorwurf von sich: Elektro-Hausgeräte seien im Gegenteil sehr langlebig, entgegnet der Zentralverband der Elektroindustrie (ZVEI). So seien von den fast 180 Millionen großen Elektro-Hausgeräten in deutschen Haushalten fast 75 Millionen älter als 10 Jahre. Über 30 Millionen seien sogar schon 14 Jahre oder länger im Einsatz. Und eine Studie habe gezeigt, dass Hausgeräte im Mittel 13 Jahre genutzt werden. Die Nutzungsdauer der ersten Besitzer solcher Geräte reiche von 12 Jahren bei Waschmaschinen und Trocknern bis zu über 15 Jahren bei Gefriergeräten.

Natürlich hänge es auch von der Pflege ab, wie lange Produkte halten, erklärt Jürgen Nadler von der Stiftung Warentest. "Sehr kalt oder heiß und feucht ist für viele Sachen nicht gut, die leiden dann." Günstig seien eine Raumtemperatur von 20 bis 22 Grad sowie eine trockene und staubfreie Umgebung. Geht ein Produkt bald nach dem Kauf kaputt, können sich Verbraucher beim Händler auf die gesetzliche Gewährleistung von zwei Jahren berufen, erklärt Heldt. Käufer können in dieser Zeit eine Reparatur oder die Neulieferung verlangen. Vom Kauf zurücktreten oder den Preis mindern dürfen sie, wenn eine Reparatur zweimal scheitert, eine Ersatzlieferung fehlschlägt oder der Verkäufer diese Leistungen nicht innerhalb einer angemessenen Frist erbringt.

Beweislast

Dabei gibt es eine Einschränkung: Die Käufer müssen beweisen, dass der Mangel schon beim Kauf vorhanden war. Nur innerhalb der ersten sechs Monate ist die Beweislast umgekehrt. Dann muss der Händler belegen können, dass die Ware im Laden noch einwandfrei war. Daneben gibt es die Garantie, die vom Hersteller freiwillig gegeben wird. "Sie kann viele Einschränkungen haben", gibt Heldt zu bedenken.

Ob sich eine Reparatur lohnt, hängt vom Verhältnis der Kosten zum Anschaffungspreis ab. Aber auch von den Konsumgewohnheiten: "Es gibt ja auch eine psychologische Obsoleszenz, wenn jemand sagt: Das gefällt mir nicht mehr", erklärt Nadler. So tauscht derjenige vielleicht manches Gerät eh schnell wieder gegen ein neues. Bei teureren, langlebigeren Produkten könne sich dagegen ein gewisser Besitzerstolz einstellen. "Nicht jeder kann es sich leisten, das ist mir bewusst", sagt er. "Aber wer das Geld hat, sollte es ausgeben und bekommt dann mit größerer Wahrscheinlichkeit etwas, an dem er mehr Freude hat." Und das er länger behalten möchte.

Außerdem könnten neue Geschäftsmodelle den Weg zu mehr Haltbarkeit ebnen. "Unter Geschäftsleuten gibt es schon die Möglichkeit, Geräte wie Drucker nicht zu kaufen, sondern zu leasen", erklärt Heldt. "Man bezahlt dann für eine bestimmte Anzahl Seiten, die gedruckt werden sollen." Der Hersteller solcher Drucker habe natürlich ein großes Interesse, dass das Gerät lange hält. Solche Modelle könnten in Zukunft auch Einzug in den Privatbereich halten.
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