Renommierter Verlag wird neuer Eigentümer der Buchhandelskette Thalia
Herder übernimmt

Thalia ist die größte Buchhandelskette in Deutschland. Zusammen mit Partner übernimmt die traditionsreiche Verlegerfamilie Herder die Kette. Nach einer schwierigen Zeit mit Filialschließungen und roten Zahlen ist Thalia inzwischen wieder auf Wachstumskurs. Archivbild: dpa

Hagen. Deutschlands größte Buchhandelskette Thalia bekommt neue Besitzer. Die Führungsrolle bei dem Buchhandelsriesen, der mehr als 280 Buchhandlungen in Deutschland, Österreich und der Schweiz betreibt und auch im E-Commerce mit Literatur eine große Rolle spielt, übernimmt künftig die traditionsreiche Verlegerfamilie Herder. Das teilte die beteiligten Unternehmen am Montag mit. Thalia hatte in den vergangenen Jahren turbulente Zeiten durchgemacht.

Durch den Siegeszug des Online-Handels rutsche das Unternehmen in die roten Zahlen und musste von den bisherigen Eigentümern - dem Finanzinvestor Advent und der Unternehmerfamilie Kreke - neu ausgerichtet werden. Das führte auch zur Schließung etlicher Filialen. Doch sieht sich das Unternehmen nach dem erfolgreichen Abschluss der Neuausrichtung wieder auf Erfolgskurs und glänzt nach eigenen Angaben inzwischen mit Umsatzzuwächsen über dem Branchentrend.

Kreke hält 35 Prozent


Ein Eigentümerkonsortium um die Verlegerfamilie Herder übernimmt vom Finanzinvestors Advent International 65 Prozent der Anteile an dem Buchhändler. Neben der Familie Herder gehören dazu auch der Digital-Unternehmer Leif Erik Göritz und der Thalia-Chef Michael Busch. Die Unternehmerfamilie Kreke bleibt auch künftig als Minderheitsaktionär an Thalia beteiligt und stockt ihren Anteil von bislang 16 auf rund 35 Prozent auf. Die Familie Herder ist eine der ältesten Verlegerfamilien im deutschsprachigen Raum. Für sie ist die Übernahme in gewisser Hinsicht eine Rückkehr zu den Wurzeln. Denn schon 1789 beteiligte sich ihr Vorfahr Bartholomä Herder an einer Buchhandlung. Vor 20 Jahren verkaufte die Familie ihre Buchläden an die Familie Kreke, die sie später in die heutige Thalia integrierte.

Manuel Herder betonte, seine Familie wolle sich langfristig bei der Buchhandelskette engagieren. Thalia stehe heute "für die Erhaltung der innerstädtischen Lesekultur" und sei Vorreiter bei der Verzahnung von stationärem Buchhandel mit E-Commerce und digitalen Angeboten wie etwa E-Books. Diese Strategie soll auch unter den neuen Eigentümern fortgesetzt werden. Dabei will Thalia nach der Schrumpfkur der vergangenen Jahre künftig auch wieder neue Buchhandlungen in Deutschland, Österreich und der Schweiz eröffnen.

Rund 4000 Mitarbeiter


Insgesamt beschäftigt Thalia zurzeit rund 4000 Mitarbeiter. Im stationären Buchhandel hat das Unternehmen nach eigenen Angaben einen Marktanteil von 15 bis 16 Prozent. Im digitalen Bereich liege er noch etwas höher: zwischen 19 und 20 Prozent. Zum Kaufpreis machten die Unternehmen keine Angaben. Die Übernahme muss noch von den Kartellbehörden genehmigt werden.
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