Krim als Ziel

Vanessa Kerscher (von links), internationaler Vorsitzender Gerhard Steiner und Ehefrau Annemarie, stellvertretender Vorsitzender von OF Bayern Felix Steiner sowie Manuel Würth vertraten den Landkreis bei der internationalen Tagung des Jugendbegegnungsprogramms Operation Friendship in Wales. Bild: stn

Im August geht es für drei Wochen nach Amerika und im Sommer 2016 für zwei Wochen auf die Halbinsel Krim. Einzelheiten des internationalen Jugendaustauschs besprachen die Delegierten von Operation Friendship Bayern mit ihren internationalen Partnergruppen in Wales.

Mit von der Partie waren zweiter Vorsitzender Felix Steiner aus Neustadt, Vanessa Kerscher aus Weiden sowie der Püchersreuther Manuel Würth. Gerhard Steiner leitete die Arbeitssitzung in seiner Funktion als Internationaler Vorsitzender.

Vom 1. bis 18. August werden zehn Jugendliche aus dem Landkreis und der Stadt Weiden zusammen mit Betreuer Felix Steiner in amerikanischen Gastfamilien in Palmer im Bundesstaat Massachusetts untergebracht sein. Die Plätze sind alle bereits vergeben.

Zur Freude aller Mitgliedsländer war es heuer den Vertretern der Halbinsel Krim möglich, wieder an der Tagung teilzunehmen. Aufgrund der veränderten politischen Situation hat sich die dortige OF-Gruppe in Operation Friendship Krim umbenannt. Sie versuchen in diesem Sommer ein kleines Team Jugendlicher in die Vereinigten Staaten zu senden. Im Sommer 2016 sollen dann fünf junge Amerikaner sowie fünf Jugendliche von OF Bayern mit ihren Betreuern ans Schwarze Meer reisen.

Friedensbotschafter

Für diesen Sommer lud Iryna Troyanska die jungen Erwachsenen der Mitgliedsländer aus aller Welt auf die Halbinsel ein. Ihnen soll damit die Möglichkeit gegeben werden, sich persönlich ein Bild von der aktuellen Lage zu machen, aber auch gleichzeitig als "Botschafter des Friedens" Vorurteile und Ängste abzubauen. "Wir werden auf jeden Fall alles versuchen, dies zu nutzen, da wir ja 2016 eine kleine Gruppe Jugendlicher ans Schwarze Meer schicken möchten", freute sich Felix Steiner über die Einladung. Aus dem Landkreis wird noch in den Sommerferien eine kleine Delegation auf die Krim Reisen. Interessierte junge Erwachsene können sich mit Steiner in Verbindung setzen.

Gerhard Steiner erinnerte an die 50-jährige Geschichte der internationalen Organisation. 1965 reisten drei junge Schotten aus Glenrothes nach Massachusetts in die USA. Bereits 1966 kam Schweden hinzu, 1973 der Landkreis Neustadt, 1974 Wales und die Niederlande, 1993 Estland, 1995 Ungarn und 1998 schließlich die Krim. Der Beitritt des Landkreises als einziges deutsches Mitglied erfolgte auf Initiative des damaligen Kreisjugendpflegers Gerd Näger in seiner Funktion als Geschäftsführer des Kreisjugendrings. Seit 1985 ist OF International auch Mitglied der Vereinten Nationen und wird durch die Amerikanerin Linda Hogan sowie derzeit Gerhard Steiner vertreten.

Treffpunkt Bayern

Diese Mitgliedschaft veranlasste die Delegierten auch, entsprechend dem UNCRC (den UN-Abkommen zu den Rechten des Kindes) Richtlinien zum Schutz der Kinder bei allen Austauschmaßnahmen zu beachten. Im Jahr 2018 wird OF Bayern das internationale Treffen ausrichten.
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