Der Schauspieler Claus Theo Gärtner wird 70
Nur Matula ist jetzt in Rente

Mehr als 30 Jahre und 300 Folgen lang spielte er den Josef Matula: Die Rolle des raubeinigen Frankfurter Privatdetektivs in der ZDF-Serie "Ein Fall für zwei" war Claus Theo Gärtner auf den Leib geschrieben. Erst vor kurzem hat Gärtner, einer der bekanntesten TV-Ermittler in Deutschland, seine berühmte Lederjacke für immer an den Nagel gehängt. Heute wird Gärtner 70 Jahre alt.

"Noch viel anderes vor"

Die 300. und letzte Folge war schon vor einigen Monaten abgedreht worden, Ende März lief sie dann im ZDF. Wehmut hat Gärtner aber nach eigenem Bekunden nicht gepackt. "Irgendwann musste mal Schluss sein, schließlich habe ich noch sehr viel anderes vor", sagte Gärtner vor gut zwei Monaten in einem dpa-Gespräch. Mit seiner Frau Sarah war er nach Abschluss der Dreharbeiten erst einmal auf Weltreise gegangen - im Wohn-Lkw und durch Länder wie Mali.

Die Rolle des Matula verkörperte er mit Leib und Seele. "Das, was Matula hat, hat er von mir", sagte er einmal über die Rolle seines Lebens. Das Erfolgsrezept der Serie: Ein Frankfurter Anwalt, zuletzt gespielt von Paul Frielinghaus, schaltet bei schwierigen Fällen seinen alten Kumpel Matula ein. Der ist ein Draufgänger, arbeitet mit unkonventionellen Methoden und bezieht gelegentlich Prügel.
Gärtner hatte seine Schauspielkarriere eigentlich am Theater begonnen. Nachdem der gebürtige Berliner mit der rauchig-markanten Stimme unter anderem als Stahlarbeiter und Dachdecker gejobbt hatte, bekam er ein Stipendium für die Staatliche Hochschule für Musik und Theater in Hannover. Später erhielt er Engagements auf Bühnen quer durch die Republik: Die Staatstheater in Braunschweig, Oldenburg und Stuttgart zählten ebenso zu seinen Stationen wie die Berliner Schaubühne oder das Thalia-Theater in Hamburg.

Es folgten erste Fernsehauftritte, mit der Rolle in dem Thriller "Zoff" gewann er 1972 den Bundesfilmpreis. Dennoch war Anfang der 80er Jahre viel Überzeugungsarbeit des Produzenten nötig, damit Gärtner überhaupt den Matula spielt: Er hatte sich bereit erklärt, 100 Folgen zu drehen. Am Ende wurden es 300.

Lust auf Theater

Nach dem Aus für den "Fall für zwei" ist nicht nur Matula aus dem Rhein-Main-Gebiet verschwunden. Auch Gärtner zog vor kurzem von Wiesbaden nach Berlin - "und er ist frei für neue Angebote", wie seine Agentur im Internet verkündet.

"Ich möchte wieder Theater spielen", hatte er noch Anfang Februar gesagt.
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