"Side Effects": Steven Soderberghs packender Thriller um Medikamente, Macht und Manipulation
Verhängnisvolle Nebenwirkungen

Emily Taylor (Rooney Mara, rechts) ist in der Nervenheilanstalt gelandet. Wirklich helfen kann ihr hier allerdings auch niemand - im Gegenteil. Bilder: Senator

In mehreren Interviews hat Regisseur Steven Soderbergh ("Ocean's Eleven", "Out of Sight", "Haywire") angekündigt, sich vom Kino zurückzuziehen. Er sei erschöpft von den Mühen der Produktionsprozesse sowie von der "Tyrannei der Narration", sagte er unter anderem. Nun will er sich verstärkt der Malerei widmen.

Tief erschöpft ist auch die von Rooney Mara ("Verblendung") gespielte Emily Taylor, die in Soderberghs vorerst letztem Film "Side Effects" anfangs wie die Hauptfigur wirkt, bevor Jude Law als ihr Psychiater in den Mittelpunkt rückt. Emily hat mit ihrem Mann, dem Banker Martin (Channing Tatum), in Saus und Braus gelebt, bis der für mehrere Jahre ins Gefängnis wandert. Emily stürzt in eine Depression, die mächtiger wird, je näher Martins Haftentlassung rückt.

Das magische Medikament

Nach einem Suizidversuch lernt Emily im Krankenhaus Dr. Jonathan Banks (Jude Law) kennen. Die Antidepressiva, die der Psychiater ihr verschreibt, helfen ihr nicht. Erst als Dr. Banks Emilys frühere Psychiaterin Dr. Siebert (Catherine Zeta-Jones) um Rat fragt und diese das neue Medikament Ablixa empfiehlt, scheint sich das Blatt zu wenden. Emily schöpft neue Energie und Hoffnung. Allerdings hat Ablixa die Nebenwirkung, schlafwandlerische Episoden auszulösen, und Emily begeht eines Nachts eine furchtbare Tat, an die sie sich danach nicht erinnern kann. Die Untersuchung ihrer Schuldfähigkeit bringt auch Dr. Banks und seine Karriere in schwere Turbulenzen. Trägt er eine Mitschuld? Seine Existenz beginnt zu zerbröseln, und er ahnt, dass an dem Fall wohl einiges nicht so ist, wie es scheint.
Soderbergh und seinem Autor Scott Z. Burns gelingt es, über lange Zeit ein immer dichter werdendes, beunruhigendes Geflecht von ungelösten Fragen, Verdachtsmomenten und Intrigen zu spinnen und damit den Zuschauer gefangen zu nehmen. Ihr Thriller mit deutlichen Anklängen an Hitchcock lässt früher oder später jeden Protagonisten in einem moralischen Zwielicht erscheinen, selbst den guten Doktor.

Allesamt sind sie Getriebene in einem kalten, engen New York, dem der Film viele unvertraute Bilder entlockt. Neben der handwerklichen Brillanz, die Soderbergh hier abermals als Regisseur, Kameramann und Cutter an den Tag legt, überzeugen auch die Leistungen seiner Schauspieler. Insbesondere Rooney Mara schwankt unheimlich zwischen verletztem Reh und gefährlicher Verführerin, während Catherine Zeta-Jones als Dr. Siebert eine gefährliche Aufgeräumtheit ausstrahlt.

Verwirrender Schlussakt

Doch Stil und Raffinesse treibt Soderbergh letztlich zu weit. Etwas übereifrig erscheinen irgendwann die immer neuen Wendungen der Geschichte. Entfaltete zuvor die Künstlichkeit des Arrangements noch einen Reiz, der auf Wahrscheinlichkeiten keine Rücksicht nehmen muss, so ermüdet das Material spätestens im letzten Drittel des Films.
Die immer neuen Aufforderungen, das bisher Gesehene anders zu bewerten, lassen den Blick auf die Geschichte und die Figuren erkalten. Der Film hat zunächst spannende Facetten: sein Porträt einer von blindem Ehrgeiz und Gier beherrschten Gesellschaft, seine Seitenhiebe auf die Pharmaindustrie und deren Einfluss auf die medizinische Praxis, die satirischen Einschübe auf die Glücksversprechen von Pillen. Ein Sahnehäubchen ist beispielsweise der eingeflochtene Werbespot für Ablixa.

Aber so elegant diese Elemente in den Film einfließen, so sang- und klanglos verlieren sie sich im Labyrinth der Erzählung. Und am Ende des großen Themen-Springens, wenn fast alle Rätsel geklärt sind, die Logik aber gelitten hat, mag sich der Zuschauer ein kleines bisschen beschummelt fühlen.

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Regie: Steven Soderbergh - Mit Jude Law, Rooney Mara, Carmen Pelaez, Channing Tatum, Polly Draper, Haraldo Alvarez, Catherine Zeta-Jones - Musik: Thomas Newman - 106 Minuten - frei ab 12 Jahren - www.facebook.com/ SideEffects.Film
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