Besuch in Deutschlands ältesten Universitäten
Stippvisite im Elfenbeinturm

Für böse Buben gab es in Heidelberg den Studentenkarzer. Bild: dpa/Universität Heidelberg
 
Auf dieses skandinavische Erbe kann Greifswald stolz sein: Das Hauptgebäude der Universität ist während der 150 Jahre währenden Regentschaft der Schweden entstanden. Bild: dpa⁄ Uni Greifswald
Bummeln statt Pauken: Deutschlands älteste Universitäten sind eine Attraktion für sich. Und im Heidelberger Karzer oder im Würzberger Antiken-Museum dürfen auch jene wieder einmal Uni-Luft schnuppern, die ihre Studienzeit längst hinter sich haben. Romantisches Fachwerk oder sanfte Weinhänge: Deutschlands älteste Universitäten befinden sich oft inmitten reizvoller Landschaften oder historisch bedeutender Umgebung. Da lohnt sich der Besuch über ein verlängertes Wochenende selbst dann, wenn man nicht auf der Suche nach einem Studienplatz ist.

Heidelberg

Im Jahr 1386 eröffnet Kurfürst Ruprecht I. die Uni in Heidelberg - damit ist sie die älteste auf deutschem Boden. Heute beherbergt die Alte Universität das Rektorat sowie das Universitätsmuseum: Exponate, Porträts und Dokumente zeigen den Zeitgeist der Epochen von der Hochschulgründung bis zum Ende des 20. Jahrhunderts. Eine der beliebtesten Sehenswürdigkeiten ist der Studentenkarzer: Für Delikte wie nächtliche Ruhestörung kamen Studenten zwischen 1823 und 1914 in das Verlies - seit ihrer Gründung zählte es zu den Privilegien der Universität, Recht über ihre Mitglieder zu sprechen.

Köln

2013 feierte die Universität zu Köln ihr 625-jähriges Bestehen: Während viele Hochschulen im spätmittelalterlichen Deutschland ihre Entstehung der Initiative geistlicher und weltlicher Regenten verdanken, sind es in Köln die Bürger, die sie 1388 gründeten. 1798 schließen die Franzosen die Hochschule; erst 1919 eröffnet sie der Rat der Stadt Köln neu. Während des Zweiten Weltkriegs wird sie zerstört. Beim Wiederaufbau 1945 gelingt es, den Campus-Charakter der in der Stadt gelegenen Universität zu bewahren. Das Beste an der Lage aber ist: Von hier aus ist es nur ein kurzer Spaziergang bis zum Dom und zur historischen Altstadt mit ihren zahlreichen Attraktionen.

Erfurt

Neben Dom, Krämerbrücke und Fachwerkhäusern findet sich in Erfurt auch die Universität mit dem ältesten Gründungsprivileg Deutschlands. Es ist von 1379. Der Studienbetrieb allerdings beginnt erst 1392. Schnell mausert sich die Universität dann jedoch zu einer der größten im Lande - Luther promoviert hier 1509. Der Blüte folgt ein langer Dornröschenschlaf: 1816 wird die Hochschule geschlossen und erst Mitte der 1990er Jahre als reine geistes- und sozialwissenschaftliche Hochschule neu gegründet. Heute bietet die Universität Campusführungen, eine "Lange Nacht der Wissenschaften" und eine Kinderuni an.


Würzburg

Die Wurzeln der Julius-Maximilians-Universität in Würzburg reichen bis ins Jahr 1402 - allerdings dauerte der Studienbetrieb damals lediglich 20 Jahre. 1582 folgte die Neugründung durch den Würzburger Fürstbischof Julius Echter von Mespelbrunn. Auf ihn geht das "Julius" im Namen zurück. Heute locken die akademischen Ausstellungen Touristen an: So beherbergt etwa das Martin-von-Wagner-Museum antike und spätantike Kunstwerke des Mittelmeerraums, und das Adolf-Würth-Zentrum für Geschichte der Psychologie zeigt historische Apparate sowie Ton- und Filmdokumente.

Greifswald

Bürgermeister Heinrich Rubenow investiert sein Privatvermögen in die Universität Greifswald und wird 1456 ihr erster Rektor. 1634 vermacht der pommersche Herzog Bogislaw XIV. der Hochschule Ländereien und Kunstschätze, die sich teilweise noch heute im Besitz der Uni befinden. Der Croy-Teppich ist eins der bedeutendsten Stücke aus den Sammlungen der Herzogsfamilie.

Nach dem Dreißigjährigen Krieg gehört die Region mehr als 150 Jahre zu Schweden. In dieser Zeit entsteht das historische Hauptgebäude in der Domstraße, das auch die Universitätsbibliothek beherbergt hat. Ein Großteil der Bücher aus dieser Zeit existiert noch. Besucher können an Führungen durch die historische Barockaula sowie das Studentengefängnis teilnehmen.
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