Eishockey
Schussgewaltig, groß und stark

Leon Draisaitl in Aktion: Der 21-jährige Deutsche hat sich unter den Top 16 der NHL-Scorerliste etabliert. Bild: dpa

Edmonton. Leon Draisaitl hat sich zu Beginn seiner NHL-Karriere eines der größten Ziele überhaupt gesetzt: Er will der Dirk Nowitzki des Eishockeys werden. Der 21-Jährige scheint Wort zu halten. In seinem dritten Jahr in der nordamerikanischen Profiliga ist das deutsche Ausnahmetalent von den Edmonton Oilers auf dem besten Weg dorthin. Langsam, aber sicher nähert sich der Sohn des früheren Nationalspielers Peter Draisaitl dem sportlichen Niveau des deutschen Basketball-Superstars der Dallas Mavericks.

26 Scorer-Punkte

Beim 1:3 am Dienstagabend (Ortszeit) gegen Columbus ging Draisaitl ausnahmsweise mal leer aus. Ungewöhnlich für das größte deutsche Talent, das in dieser Saison endgültig den Sprung zum internationalen Star geschafft hat. Mit 26 Scorer-Punkten - 13 Tore und 13 Vorlagen - gehört Draisaitl derzeit zu den Top 16 in der NHL. Der 21-Jährige ist damit erfolgreicher als der russische Superstar Alex Owetschkin (21 Punkte), besser als die zu Jahrhundertspielern ausgerufenen Rookies Patrik Laine (Finnland/25) oder Auston Matthews (USA/22).

"Er ist schussgewaltig, groß und stark, seine Übersicht überragend. Er ist jetzt ein selbstbewusster Mann", schwärmte Oilers-Trainer Todd McLellan von seinem Jungstar. Längst ist dieser mit seinem kongenialen Nebenmann Connor McDavid der Leistungsträger im einstigen Team des früheren Weltstars Wayne Gretzky. "Draisaitl ist der K.o.-Schlag der Oilers. McDavid weicht die Abwehr auf, der Deutsche vollendet", schrieb die kanadische Zeitung "Winnipeg Free Press".

"Dabei hatte "the german Gretzky", wie ihn nordamerikanische Medien nennen, in seiner Rookie-Saison 2014/15 enorme Anlaufprobleme. Statt aufs NHL-Eis ging es für Draisaitl nach 37 Partien zurück ins Juniorenteam. Auch in der ersten Phase der Spielzeit 15/16 spielte er noch im AHL-Farmteam in Bakersfield, ehe er wieder in den NHL-Kader berufen wurde. In seinem ersten Spiel nach der Rückkehr erzielte er beim 4:3-Sieg gegen Montreal zwei Treffer, darunter auch das Siegtor. Seitdem ist er fester Bestandteil der Oilers.

Ziemliche Bedrohung

Auch dank einer Team-Umstellung seines Trainers. McLellan schob Draisaitl zu Top-Scorer McDavid in die erste Reihe, seitdem läuft es besser. "Wenn er auf dem Eis läuft, mit dieser Größe und Geschick, ist das eine ziemliche Bedrohung für den Gegner", beschrieb der erst 19 Jahre alte McDavid, der mit 39 Scorer-Punkten die NHL in dieser Kategorie souverän anführt, seinen Mitspieler.
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