Formel 1
Mercedes vertagt die Suche nach einem Rosberg-Nachfolger ins neue Jahr

Valeri Bottas. Bild: dpa

Brackley. Mercedes wird das Rätsel um den Nachfolger von Formel-1-Weltmeister Nico Rosberg erst im neuen Jahr auflösen. Vor dem 3. Januar werde der neue Silberpfeil-Teamkollege von Lewis Hamilton nicht verkündet, teilte ein Teamsprecher am Donnerstag mit. Kurz nach dem völlig überraschenden Rücktritt von Rosberg Anfang Dezember hatte Team-Aufsichtsratschef Niki Lauda noch eine Entscheidung vor Weihnachten angekündigt.

Die Suche nach einem neuen Stammfahrer scheint für den Rennstall jedoch wie erwartet schwierig, da viele Kandidaten wie Favorit Valtteri Bottas von Williams bereits für 2017 bei anderen Teams unter Vertrag stehen. Williams soll dem Vernehmen nach ein erstes Angebot des Branchenführers für den Finnen abgelehnt haben, obwohl Mercedes angeblich als Gegenleistung einen Preisnachlass für die Kundenmotoren in Millionenhöhe offerierte.

Als Alternative könnte Mercedes den im eigenen Nachwuchs ausgebildeten Pascal Wehrlein ins Rosberg-Cockpit befördern. Die Teamführung bezweifelt aber offenbar, dass der Sigmaringer nach seiner Formel-1-Debütsaison bei Manor bereits über Routine und Stärke verfügt, um neben Hamilton zu bestehen.

Der spanische Toro-Rosso-Pilot Carlos Sainz, der ebenfalls als Wechselkandidat galt, erhält indes keine Freigabe. "Er ist ein Red-Bull-Fahrer. Wir haben in ihn investiert, um ihn in die Formel 1 zu bringen. Sie haben alle langfristige Verträge und es würde keinen Sinn machen, einen deiner Hauptrivalen mit einem deiner Aktivposten zu versorgen", sagte Red-Bull-Teamchef Christian Horner. Mercedes-Teamchef Toto Wolff hatte zu Beginn der Vorwoche einen intensiven Casting-Prozess für den Rosberg-Ersatz angekündigt, aber von einer Entscheidung "in den nächsten Tagen" gesprochen.
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