Europameisterschaft der Handballer
Genervter Wolf will loslegen

Uwe Gensheimer (links) und Torhüter Andreas Wolff haben genug vom Training, die deutschen Nationalspieler sind heiß auf die erste Partie am Samstag. Bild: Monika Skolimowska/dpa

Jetzt geht es los! Für Deutschlands Handballer beginnt am Samstag die EM. Gegen Montenegro zählt zum Auftakt nur ein Sieg. Die Mannschaft ist heiß, Bundestrainer Prokop zuversichtlich.

Zagreb. (dpa) Beim geselligen Pfeile-Werfen an der Dartsscheibe stimmten sich die deutschen Handball-Europameister auf den Beginn der EM-Mission gegen Montenegro ein. "Für uns ist das ein bedeutendes Spiel. Wir wollen gut ins Turnier starten und Deutschland begeistern", sagte Bundestrainer Christian Prokop vor dem EM-Auftakt am Samstag (17.15 Uhr/ZDF) in Zagreb. "Da wäre es kontraproduktiv, wenn wir das im ersten Spiel nicht umsetzen können. Ich hoffe, dass wir einen erfolgreichen Einstieg haben, um das zu befeuern."

Treffsicherheit gefragt

Nach tagelangem Vorgeplänkel sind die Bad Boys heiß. "Es nervt mich, durchs Hotel zu laufen und nichts tun zu können. Es wird Zeit, dass es endlich losgeht", sagte Torwart Andreas Wolff. Wie beim Dartsspiel auf dem Flur des Teamhotels "Panorama" sind gegen das Balkan-Team am Samstag Konzentration und Treffsicherheit gefragt. "Wir müssen jeden Gegner ernstnehmen, sonst fallen wir auf die Schnauze", warnte der EM-Held von 2016.

Mit einem intensiven Videostudium bereitete Prokop seine Schützlinge auf das Duell mit den Montenegrinern, die bei der EM 2016 nur Letzter wurden, vor. "Da kann eigentlich nichts schiefgehen, uns kann nichts aus der Fassung bringen", sagte Rückraumschütze Julius Kühn. Zumal Montenegro zwei namhafte Ausfälle zu beklagen hat: Torjäger Vuko Borozan vom Champions-League-Sieger Vardar Skopje fällt nach einem Unfall ebenso aus wie Torwart Nebojsa Simic vom Bundesligisten MT Melsungen wegen einer Wadenverletzung.

Katar als Mahnung

Unterschätzen darf man den Gegner dennoch auf keinen Fall. Als mahnendes Beispiel dient der DHB-Auswahl die WM 2017, wo gegen Katar bereits im Achtelfinale das unerwartete Aus kam, weil sich die Mannschaft im Kopf schon mit einem möglichen Halbfinale gegen Frankreich beschäftigt hatte.

Daraus haben die Spieler ihre Lehren gezogen. "Ich hoffe, dass wir es schaffen, unseren Titel zu verteidigen", sagte Kapitän Uwe Gensheimer. "Aber wir dürfen nicht zu weit denken, sondern müssen Schritt für Schritt durch das Turnier gehen." Ähnlich sieht es Wolff: "Es ist unglaublich wichtig, dass wir das erste Spiel gewinnen, um Selbstvertrauen in unser System zu bekommen."

Starker Rückraum

Prokop erwartet bei seiner EM-Premiere ein heißes Duell gegen ein aggressives Team, dessen Prunkstück der starke Rückraum ist und das in der Abwehr sehr offensiv und körperlich hart agiert. "Unser Gesamtpaket wird entscheidend sein. Wir wollen die gute Stimmung in der Mannschaft aufs Parkett bringen, weil wir uns nicht unnötig unter Druck setzen lassen wollen", betonte er.
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